El futuro de la medicina se encuentra en tú Smartphone (I)

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por ERIC J. TOPOL

Durante la última década, los smartphones han cambiado radicalmente muchos aspectos de nuestra vida cotidiana, desde la banca hasta compras al entretenimiento. La medicina es la próxima. Con las tecnologías digitales innovadoras, el cloud computing y el machine learning, el smartphone medicalizado va a poner de cabeza todos los aspectos de la atención sanitaria. Y el resultado final será que usted, el paciente, está a punto de ser el protagonista la próxima vez.

Con la revolución smartphone, un poderoso nuevo conjunto de herramientas que pueden diagnosticar una infección de oído o el ritmo cardíaco a una aplicación que puede controlar la salud mental, se puede reducir el uso de los médicos, reducir costos, acelerar el ritmo de la atención y dar más poder a los pacientes. Los avatares digitales no reemplazarán a los médicos: Usted todavía será capaz de ver a los doctores, pero la relación en última instancia, pueden alterarse radicalmente. (Consulte a varias empresas en muchos de los temas discutidos aquí.)

Todo esto plantea cuestiones serias acerca del hacking ilegal y la privacidad que aún no han sido abordados y la exactitud de todas estas herramientas necesita ser probada. Las personas también tienen razón en preocuparse que la relación médico-paciente podría ser erosionado, disminuyendo el toque humano en la medicina. Pero la transformación ya está en marcha.

Digamos que usted tiene un sarpullido y que necesita examinado. Hoy en día, usted puede tomar una foto de ella con su smartphone y descargar una aplicación para procesar la imagen. En cuestión de minutos, un algoritmo informático dedicado puede mandarle un mensaje de texto con el diagnóstico. Ese mensaje podría incluir, recomendar un ungüento tópico o una visita a un dermatólogo para una evaluación adicional.

Los smartphones ya se puede utilizar para tomar lecturas de la presión arterial o incluso hacer un electrocardiograma. Aplicaciones de ECG han sido aprobados por la Food and Drug Administration de los Estados Unidos para los consumidores y validada en numerosos estudios clínicos. Los datos de aplicaciones ‘se analizan inmediatamente, gráficamente se evalúan, se muestra en pantalla nuevas medidas actualizadas, almacenadas y (a discreción de un individuo) compartidas. Pensé que lo había visto todo en mi práctica de 10 años como cardiólogo, pero recientemente, por primera vez, tuve un ECG enviado por correo electrónico por un paciente, con la línea del asunto: “Yo estoy en fibrilación auricular, ¿Qué debo hacer ahora? “inmediatamente supe que el mundo había cambiado. El teléfono del paciente no había acaba de grabar los datos; que ya había interpretado (el teléfono).

Ahora, en cualquier momento del día o de la noche, puede exigir y obtener una video consulta segura con un médico vía smartphone con el mismo costo (aproximadamente U$D 30-40) como el copago típico a través de planes de salud. Esto puede parecer exótico, pero varias grandes consultoras — incluyendo Deloitte y PricewaterhouseCoopers — han pronosticado que las visitas virtuales al médico (en reemplazo de visitas a la oficina física) pronto se convertirá en algo normal. Deloitte dice que en las visitas al médico una de cada seis fueron virtuales en 2014. En muchas ciudades de U. S., usted puede incluso utilizar una aplicación móvil para solicitar visita, durante la cual el médico no sólo proporcionaría una consulta pero incluso realizará procedimientos, tales como suturar una herida, que normalmente habría requerido una visita a la sala de emergencia.

With innovative digital technologies, cloud computing and machine learning, the medicalized smartphone is going to upend every aspect of health care.

Con las tecnologías digitales innovadoras, el cloud computing y el machine learning, el smartphone medicalizado va a poner de cabeza todos los aspectos de la atención de salud. AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES

Muchas encuestas muestran que la mayoría de los consumidores quieren obtener la información sobre los costes reales de su atención de sus médicos, pero no pueden. Prosiguiendo, los costos ya no serán el gran innombrable en medicina: las aplicaciones de costo y transparencia para tu smartphone ya existen y se están ampliando rápidamente para cubrir las exploraciones, procedimientos, exámenes de laboratorio, hospitales y visitas al médico.

Cambios aún más grandes están en trabajo. El uso de sensores inalámbricos portátiles, puede utilizar su smartphone para generar sus propios datos médicos, incluida la medición de la sangre con oxígeno y los niveles de glucosa, presión arterial y el ritmo cardíaco. Si usted está preocupado de que su hijo pueda tener una infección de oído, un accesorio del smartphone le permitirá realizar un examen de tímpano sencillo que puede diagnosticar rápidamente el problema sin una visita al pediatra.

Estas innovaciones son sólo el comienzo. En el próximo año o dos (dependiendo de la aprobación de la FDA), muchos estadounidenses probablemente estarán luciendo relojes de pulsera que continuamente y de forma pasiva capturan su presión arterial y signos vitales con cada latido del corazón, sin ni siquiera tener que pulsar un botón de inicio.

Dichos sensores en los relojes de pulsera podrían hacer un bien enorme. Al tener el equivalente de monitoreo de unidad de cuidados intensivos en la muñeca, aquellas zonas de riesgo o costosas del hospital pueden ser reemplazados por nuestros dormitorios. Como resultado, a excepción de las UCI, los quirófanos y las salas de emergencia, los hospitales del futuro probablemente sean los centros de vigilancia de datos remotos sin necesidad del monitoreo continuo de pacientes.

Otras sensores portátiles que se están desarrollando incluyen collares que pueden monitorear el funcionamiento del corazón y comprobar la cantidad de líquido en los pulmones, lentes de contacto que puedan realizar un seguimiento de sus niveles de glucosa o la presión del ojo (para ayudar a controlar el glaucoma), y bandas para la cabeza que pueden capturar sus ondas cerebrales. Algún día, los calcetines y los zapatos podrían analizar la marcha humana para, por ejemplo, decirle a un paciente de Parkinson si sus medicamentos están funcionando o decirle a un cuidador si un familiar anciano esta inestable y en riesgo de caerse.

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