La NSA y sus asociados han matado la libertad de prensa

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por Rick Falkvinge


La libertad de prensa se ​​ha llamado el “cuarto poder del Estado” al lado de las ramas legislativa, ejecutiva y judicial: se requiere un periodismo de investigación libre e independiente de controles y contrapesos contra los otros tres poderes, a fin de descubrir y revelar el abuso de poder en todas sus formas. La suposición subyacente es que el abuso de poder rehuye la luz del día e íria desapareciendo en la luz del sol brillante de la prensa es capaz de brillar en ella. Por tanto, la libertad de prensa es una función de lucha contra la corrupción.

Un mecanismo fundamental para la libertad de prensa es su capacidad para proteger a sus fuentes. Si quieres dar la alarma sobre el mal comportamiento o abusos en los pasillos del poder, la idea se va, si usted no es capaz de avisarle sin riesgo para su posición. De este modo, la sociedad se opone a la corrupción y violaciones de los derechos humanos a través de incentivos a todos los que trabajan en el gobierno para dar la alarma sobre ello – para documentar cualquier y todos los abusos; de la mano de la documentación a la prensa. Por lo tanto, un periodista tiene derecho a proteger sus fuentes. En algunos países, como Bélgica o Suecia, un reportero, incluso tiene la obligación legal de proteger a sus fuentes – que pueden ir a la cárcel por revelar ellos, una vez que la protección de los denunciantes se ha invocado.

En general, se entiende que sin una fuerte protección de las fuentes, una prensa libre no puede funcionar y cumplir con su deber como la cuarta rama del gobierno, llevar la cuenta de los otros tres.

Esa es la teoría, al menos.

Sin embargo, esta protección de las fuentes ha cesado efectivamente. Con las agencias de espionaje como la NSA – y sus cómplices – la grabación y registro de casi todas las conversaciones que se llevan a cabo, ya no hay ninguna necesidad de pedir a un periodista su fuente. Sólo tienes que ver con quien el reportero ha hablado, en cualquier lugar y a través de cualquier canal – preferiblemente una conexión procedente del departamento gubernamental cuyos abusos son objeto del informe por ejemplo. La protección de los denunciantes ha sido completamente aniquilada, y sucedió mientras estábamos mirando para otro lado.

Edward Snowden sabía. Sabía que podía irse con las joyas de la corona (y toda la sala del tesoro ) de la NSA, pero también sabía que él no estaría protegido como fuente, independientemente de lo que digan las leyes, independientemente de la integridad prestada por periodistas como Glenn Greenwald. Por lo tanto, era lógico mantener la iniciativa y dar a conocerse a sí mismo como la fuente de los archivos de la NSA, antes de que él fuera localizado – y probablemente entendía muy bien cuánto tiempo el tiempo que tenía que jugar esa carta para seguir manteniendo la iniciativa.

El precio de la denuncia de irregularidades que era esencialmente una vida en el exilio, sino también una vida como un héroe. Pocos estarían dispuestos a pagar ese precio, y por lo tanto, el incentivo para revelar los abusos de poder de una prensa libre es ahora un mito de las leyendas del pasado.

Compare esto con el robo en el FBI, el 8 de marzo de 1971, donde se copiaron los documentos describiendo otras actividades ilegales y espiando a los ciudadanos . En ese momento, los documentos podrían ser enviados de forma anónima y en secreto – ¡de forma anónima y en secreto! – El uso de algo que todo el mundo tenía acceso a: el servicio postal ordinario.

Imagínese eso. Todo el mundo tenía la capacidad de comunicarse sin seguimiento, en secreto y en privado, y que la capacidad de todo el mundo – no colocar ninguna demanda sobre los altos niveles de habilidad técnica criptográfica – fue utilizado para descubrir los abusos escandalosos, manteniendo el anonimato de las fuentes .

La función de la prensa en la sociedad depende de su capacidad para arrojar luz sobre los abusos de poder. Esto, a su vez, plena y totalmente depende de la capacidad de los periodistas de proteger sus fuentes. Pero esa posibilidad se ha erradicado, aniquilado, y muerto a tiros por un gobierno que no quiere hacerse responsable de sus acciones. Como resultado, la prensa no es capaz de cumplir su función principal.

La prensa no puede obtener fuentes que contradicen las declaraciones oficiales, lo único que la prensa sigue siendo capaz de, es imprimir y volver a contar las declaraciones – verdaderas o falsas, hecha por funcionarios del gobierno. Se ha perdido toda su función como divulgador de la verdad, en la cara de las mentiras gubernamentales. Más bien, está ahora enlazado a un destino de repetir esas mentiras ciegamente.

Nos merecemos algo mejor que eso.

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