Por qué se debe enseñar a los niños a construir una presencia en línea positiva

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por Rachel Buchanan

En lugar de simplemente enseñarles a los niños acerca de la seguridad en Internet y reducir su huella digital, también debemos alentarlos a curar una huella digital positiva que será un activo para ellos en el futuro.

Los niños de hoy son usuarios prolíficos de Internet. Se ha expresado preocupación sobre el impacto futuro de las huellas digitales que están generando. Si bien mucha discusión sobre este tema se enfoca en mantener a los niños seguros, se sabe poco sobre cómo los niños manejan sus huellas digitales.

Si bien las huellas digitales se consideran un riesgo, si se manejan bien, pueden ser un activo. Las huellas digitales pueden mostrar identidad, habilidades e intereses. Esto es importante en una era donde los empleadores “googlean” a los candidatos para verificar su identidad y verificar su idoneidad. En este contexto, no tener una huella digital puede ser tan desventajoso como tener una gestión inadecuada.

El proyecto “Best Footprint Forward” explora lo que los niños saben sobre las huellas digitales. Los grupos focales estuvieron formados por 33 niños de 10 a 12 años de tres escuelas en NSW regional. El análisis de los grupos focales revela que los niños tienen estrategias para mantenerse seguros en línea, pero necesitan más orientación sobre cómo construir una huella digital positiva.

Lo que los niños saben y hacen acerca de las huellas digitales

El proyecto descubrió que, si bien los niños usan Internet para diversos fines (como tareas, juegos, mirar videos), comunicarse con amigos fue la actividad en línea más popular.

La mayoría de los niños del grupo de enfoque usaban Instagram solo para hablar entre ellos. Shutterstock

Los niños sabían qué huellas digitales eran:

  • lo que pones en línea se mantiene en línea
  • las personas podrían encontrarlo si deja información de identificación, como su dirección o nombre completo
  • los empleadores verifican sus redes sociales.

Hablaron sobre la seguridad de las contraseñas, no pusieron datos personales en línea (como su nombre, dirección y fecha de nacimiento), bloquearon personas que los hostigaban, recibieron consejos de los padres, no hicieron clic en nada tonto ni publicaron imágenes de sus rostros. Mostraron conciencia de las posibles consecuencias de sus acciones.

Las implicaciones de su conocimiento de la huella digital los llevó a intentar minimizar el suyo, a tratar de ser invisible en línea. Se comunicaron principalmente entre ellos a través de Instagram, usándolo como un servicio de mensajería. Todos menos uno tenían su cuenta establecida en privado, y muy pocas fotos publicadas. Lo usaron solo para hablar.

Si bien los niños del estudio tenían un alto nivel de conciencia de la huella digital, solo son conscientes de esto como una responsabilidad. Sus respuestas no incluyeron ninguna discusión sobre los beneficios que ofrecen las huellas digitales. Su reutilización de Instagram como servicio de mensajería sugiere un enfoque inteligente y pragmático al problema de, en palabras de una chica del estudio, “Internet siempre lo mantiene“. Las intervenciones educativas deben diseñarse para empoderar y proteger a los niños, para complementar sus estrategias de gestión de huellas digitales existentes.

Cómo enseñar a dejar huellas digitales positivas

A los niños se les podría enseñar cómo curar su presencia en línea. Es decir, se les podría enseñar explícitamente que no todo lo que hacen en línea debe ocultarse. La cura se trata de saber qué mostrar públicamente y qué debe permanecer privado.

Si bien las conversaciones apropiadas con sus amigos no son públicas, a los niños se les podría enseñar que los artefactos digitales que demuestran sus intereses, logros y habilidades podrían ser públicos e identificables. Los proyectos escolares, los premios, los escritos y las obras de arte digitales son ejemplos de cosas adecuadas que se les pueden atribuir.

Poner proyectos escolares en línea puede contribuir a una huella digital positiva para los niños. Shutterstock

Enseñar a los niños a curar sus logros, habilidades y algunos aspectos de su identidad digital los ayudaría a prepararse para la mayor libertad en línea que tendrá la escuela secundaria.

¿Cuándo debe comenzar la educación positiva sobre la huella digital?

Hay cuatro razones por las cuales los dos últimos años de la escuela primaria serían el momento ideal para comenzar a enseñar a los niños sobre huellas digitales positivas:

  1. Carecen de esta información y no estaban conscientes de que una huella digital podría ser un activo positivo para su futuro
  2. Los niños a esta edad están pasando de juegos y videos predominantes a usos más creativos y generativos de Internet y las redes sociales
  3. diferentes estilos de crianza significa que no todos los niños obtendrán esta información en casa
  4. La fuerza del mensaje de ciberseguridad que están recibiendo de las escuelas sugiere que este conocimiento se puede construir para que los niños tengan opciones sobre qué actividades en línea deberían permanecer invisibles y cuál sería beneficioso tener allá afuera.

Cuando se le preguntó qué le gustaría saber sobre internet, una niña en el estudio preguntó:

¿Cómo puede cambiar tu futuro?

Esto llega al corazón de lo que está en juego. Las huellas digitales pueden ser un activo o una responsabilidad para los niños. Aprovechar su conocimiento al darles orientación para seleccionar una presencia positiva en línea podría ayudar mucho a los niños a formar su propio futuro.

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