Redes DIY: el camino hacia un Internet más democrático – The Conversation

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por Panayotis Antoniadis

La crisis de los refugiados ha revelado las limitaciones del mercado de las telecomunicaciones para ofrecer conectividad a Internet a las personas necesitadas. Como ocurre a menudo cuando el mercado falla, las organizaciones ciudadanas han intervenido.

Freifunk.net, una de las redes comunitarias más exitosas, ha venido para llenar la brecha y proporcionar servicios vitales de Internet a los refugiados en Alemania.

Esto se hizo posible gracias a una forma innovadora de utilizar la tecnología de las comunicaciones: redes DIY.

El establecimiento de una red DIY es un término para diversos tipos de establecimiento de redes de las bases, tales como redes de la malla. De acuerdo con la revista Vice, las redes de malla no sólo permiten a los routers wifi proporcionar señales a los dispositivos habilitados para Wi-Fi, como de costumbre, sino también, “los routers tienen la capacidad de conectarse y hablar entre sí. Al “acoplarlos”, o conectarlos juntos, usted está creando una zona wifi más grande. “

Los artistas han estado viendo estas redes como una forma de expandir y diversificar nuestras habilidades de comunicación, mientras cuestionan el acceso principal a Internet. Con este espíritu, Mathias Jud y Christoph Wachter utilizaron recientemente la tecnología para “hablar” a la NSA.

Las redes comunitarias DIY también se han utilizado como herramientas sociales para reconectar a los ciudadanos, por ejemplo, la iniciativa Sarantaporo.gr en Grecia. Sarantaporo ha proporcionado una solución comunitaria para un acceso a Internet asequible, pero también es un modelo revolucionario para construir infraestructura de redes, atrayendo la atención de académicos e instituciones.

La red comunitaria española Guifi.net incluso ganó un premio de banda ancha de la Unión Europea el año pasado.

Estas redes tienen un papel importante que desempeñar como una acción contra a las pocas empresas que dominan la Internet, y también como una manera de aumentar la conciencia de los desafíos de la privacidad, la neutralidad de la red, la censura, la vigilancia y la manipulación.

¿Como funciona?

Un enrutador inalámbrico, en esencia una computadora de propósito especial, puede hacer algo más que conectar sus dispositivos a Internet. Podría albergar una amplia variedad de servicios web, desde un sitio simple hasta una plataforma de colaboración completamente desarrollada, accesible únicamente a aquellos que estén en proximidad física.

Estos incluyen un tablero de anuncios virtual para un bloque de apartamentos, un libro de visitas en línea para un jardín urbano, una plataforma de intercambio de archivos para un taller y muchos usos más creativos de aplicaciones web “auto-alojadas” como WordPress, Owncloud y Etherpad. Cualquier persona puede alojar en un servidor web privado.

Estos servicios son accesibles a través de la antena inalámbrica del enrutador que anuncia un nombre de red, Service Set IDentifier (SSID), exactamente como funciona cuando se conecta a un wifi gratuito o doméstico. Pueden aparecer automáticamente en una página de bienvenida o en un portal cautivo cuando se abre el navegador (como ocurre a menudo en aeropuertos, cafeterías y hoteles).

Si el router está equipado con una segunda antena, puede conectarse fácilmente a un router similar que resida en el área de cobertura cuyo tamaño depende del tipo de antena y factores ambientales.

La primera antena se puede utilizar para permitir que las personas con sus dispositivos personales para conectarse. Y el segundo para intercambiar información con el enrutador vecino. Cada enrutador se convierte en un “nodo” en una red pequeña: cualquier persona que se conecta a uno de ellos puede acceder a los servicios ofrecidos por, y las personas conectadas a, el otro también. A medida que más nodos se conectan, áreas más grandes se cubren, y una comunidad puede ser formada, inicialmente por los propietarios de los nodos y eventualmente por todos en la zona.

Por supuesto, no se puede construir fácilmente una red de este tipo por sí mismo, pero puede construir un nodo de red único utilizando hardware barato (como un Raspberry Pi) y software libre auto-alojado para instalar el conjunto de servicios y aplicaciones locales de su elección.

Los únicos problemas legales aparecen cuando también ofrece conectividad a través de Internet a través de una red debido a problemas de responsabilidad cuando se trata de contenido protegido por derechos de autor.

Redes personales

Es perfectamente legal, en principio, operar un nodo de este tipo por su cuenta, conectado a su balcón o dentro de su mochila. Esta podría ser su red personal invitando a sus vecinos, compañeros de viaje, o cualquier extraño compartir el mismo espacio público.

La presencia de un espacio digital invisible puede ser anunciado a través de intervenciones físicas urbanas: un marcador visible en el propio dispositivo, un código QR, un cartel, incluso a través de presentaciones artísticas o comunicación directa cara a cara.

Cualquier persona en la proximidad puede unirse sin la necesidad de credenciales u otra identificación, excepto por estar allí, y sin la necesidad de ninguna conexión a Internet.

Ejemplos de usos exitosos de tales redes personales incluyen occupy.here o el PirateBox. Polilogo permite que la gente en la proximidad puede publicar mensajes cortos y verlos impresos en vivo en un pedazo de papel que a medida que avanza, se destroza en el otro extremo. Una especie de Snapchat híbrido, del mundo real.

Pronto será posible construir y personalizar una amplia variedad de tales redes DIY utilizando el kit de herramientas MAZI.

Redes comunitarias

Las redes inalámbricas comunitarias han estado en desarrollo desde finales de los años 90 por entusiastas de la tecnología y activistas que abogan por un Internet más abierto, neutral y democrático. Incluyen una mezcla de servicios locales, tales como compartir archivos y transmisión en vivo (AWMN.net y Ninux.org) y la provisión de conectividad a Internet. Freifunk, WlanSlovenja, Sarantaporo.gr, y muchos más se centran en este aspecto.

También hay diferencias importantes relacionadas con el modelo de gobernanza y el concepto de la comunidad misma.

Freifunk sigue el enfoque de “Internet gratuito para todos” y depende principalmente de las contribuciones voluntarias de sus miembros para ofrecer conectividad a Internet.

Por otro lado, Guifi.net pone un enfoque significativo en el concepto de “comunes” que implica fronteras concretas y reglas de gestión de recursos. Ha desarrollado un modelo único en el que la infraestructura de red, incluidos los cables de fibra, se trata como un servicio separado de los servicios con los que se dedican.

La historia de éxito de Sarantaporo

La red comunitaria Sarantaporo.gr en Grecia representa otro tipo de red comunitaria, desplegada en zonas rurales con poca o ninguna conectividad, lugares donde el mercado libre falla.

Esta red en particular fue construida inicialmente por un pequeño equipo de jóvenes activistas que recibieron hardware por el proyecto OpenWifi de la Sociedad Griega de Software Libre / Abierto (GFOSS), y financiación del proyecto de la UE CONFINE y acceso gratuito a Internet a través de la Universidad Técnica de Larissa.

Ha proporcionado Internet de banda ancha a alrededor de 15 pequeñas aldeas en el municipio de Elassona, pero lo más importante ha aumentado la conciencia y la esperanza en la construcción de comunidades de bienes comunes en Grecia.

La principal preocupación actual es incluir a más personas locales en el sostenimiento de la red, proporcionando herramientas legales, económicas y políticas adecuadas para asegurar su sostenibilidad, pero también desplazando el enfoque más allá del acceso a Internet y hacia posibles servicios locales que podrían ofrecerse sobre los recursos comunes existentes.

Cuando las corporaciones se alojan allí

No sólo las comunidades de base, los investigadores, los ingenieros y las organizaciones de la sociedad civil se esfuerzan por llevar el acceso a Internet a todos. Facebook está tratando de proporcionar conectividad básica de Internet en todas partes del mundo de forma gratuita, y compite con Google sobre sus”planes estratosféricos de Internet“.

Tales plataformas tienen el poder de convertirse en los únicos lugares en línea que la gente visita, a un precio enorme: nuestra privacidad y autodeterminación.

Por lo tanto, una pregunta muy desafiante se plantea para los activistas de redes comunitarias: ¿a qué Internet están ayudando a las personas a conectarse? ¿Y por qué deberían elegirse sus ofertas sobre las más convencionales y de fácil acceso?

La respuesta a estas preguntas revela una tensión entre la necesidad inmediata de proporcionar acceso para todos y la necesidad de asegurarse de que Internet se construya para el bien común y no la os intereses de unas pocas corporaciones globales.

La construcción de alternativas locales puede jugar un papel clave en la creación de la diversidad de red necesaria y servir a muchos importantes objetivos prácticos, políticos y sociales.

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