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¿Qué es el pensamiento crítico y cómo desarrollarlo?

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Podemos
leer que el hombre llegó a la Luna o que nunca lo logró, observar el
informe de los resultados de un experimento científico o podemos ver por
televisión lo que creemos que puede ser una manifestación
multitudinaria.

Podemos creer en ello o no hacerlo, teniendo en
cuenta que lo que nos llega de los medios, lo que leemos, lo que nos
cuentan… todo ello puede ser, producto de un error o deberse a intereses
u opiniones sesgadas.

Hoy en día tenemos que ser capaces de
dudar de todo, reflexionando y evaluando lo que percibimos y/o lo que
nos comunica. Es por ello que podemos preguntarnos por la capacidad para
realizar esta criba. ¿Qué es el pensamiento crítico y cómo desarrollarlo?

Pensamiento crítico: definiendo el concepto

El
pensamiento crítico es la capacidad manifestada por el ser humano para
analizar y evaluar la información existente respecto a un tema o
determinado, intentando esclarecer la veracidad de dicha información y
alcanzar una idea justificada al respecto ignorando posibles sesgos
externos.

Aplicamos el pensamiento crítico para intentar discernir la realidad de lo que nos dicen y percibimos a partir del análisis de los razonamientos empleados para explicarla. De una forma análoga a lo que proponía Descartes,
se trata de dudar de las informaciones, dogmas y axiomas absolutos que
nos rodean hasta que nosotros mismos podemos darles veracidad o por lo
contrario ignorarlas. Con ello, se busca tener una idea justificada de
la realidad y no aceptar ciegamente lo que otros nos digan.

Este tipo de pensamiento, vinculado con el escepticismo,
ayuda al ser humano a crear su propia identidad, apareciendo a lo largo
del desarrollo y siendo especialmente visible en la adolescencia y a
partir de ella. No se trata de llevar la contraria al mundo, sino de ser
capaces de elaborar nuestro propio punto de vista en base a la
comprobación y contrastación de datos. Lo que se pretende con el
pensamiento crítico es eliminar falacias y sesgos que comprometen la
objetividad de los datos investigados.

El pensamiento crítico está
muy relacionado con otras capacidades tales como la creatividad, la
lógica o la intuición, permitiéndonos elaborar nuevas estrategias y
formas de ver y percibir las cosas. Tener buena capacidad de pensamiento
crítico nos ayuda a evitar el conformismo y a avanzar como seres
humanos, evitando que existe un único modo de ver el mundo.

Pensamiento crítico y no desiderativo

Antes
hemos indicado que el pensamiento crítico nos sirve para no dejarnos
llevar por la opinión de los demás y considerar esta algo totalmente
cierto y correcto. Sin embargo, no hay que confundir el pensamiento
crítico con actuar en base a nuestros impulsos.

Si bien ser crítico con lo que se da por cierto es de gran ayuda
para superarnos y crear nuevos modos de ver el mundo, eso no quiere
decir que tengamos que depender de lo que creamos sin más. Ello podría
llevarnos a pensar que lo que deseamos o pensamos de algo es la verdad,
lo que a su vez puede llevarnos a cometer sesgos cognitivos. 

Por
ejemplo, una persona con depresión mayor puede creer que su estado no va
a cambiar nunca y que todo aquello que intente no tiene la menor
importancia. Ello no quiere decir que así sea, encontrando (sea solo o
con ayuda profesional) en su vida cosas positivas que le ayudarán a
mejorar su estado.

El pensamiento crítico en sí implica ser capaz de dejar de lado las diferentes falacias y sesgos
para centrarse en buscar una verdad lo más justificada y razonable
posible, buscando pruebas y evidencias respecto a que lo que se dice o
hace sea verídico. Se basa en la búsqueda de la objetividad, obviando
los elementos subjetivos y manipulativos que otras personas o incluso
uno mismo puede introducir en el análisis de la información.

¿Qué habilidades implica tener pensamiento crítico?

Hemos
hecho una descripción de lo que es pensamiento crítico. Sin embargo
cabe preguntarse ¿qué es necesario exactamente para tenerlo? Tener un
pensamiento crítico supone que el individuo que lo tiene posee en algún
grado las siguientes habilidades o rasgos.

1. Capacidad de reflexión

Para ser capaz de tener una mentalidad crítica es necesario ser capaz de reflexionar sobre las cosas en términos abstractos.
Es decir, ser capaz de asociar la información que nos llega con su
significado a un nivel tanto superficial como profundo, así como las
implicaciones que dicha información tiene con respecto al resto de la
realidad.

2. Flexibilidad

El pensamiento crítico implica la capacidad de dudar de que lo que percibimos o creemos percibir sea cierto, aceptando la posibilidad de que existan otras alternativas diferentes
de la o las propuestas. Así, es necesaria cierta flexibilidad mental
que nos permita visualizar que otras perspectivas diferentes de la
habitual pueden ser objetivas y producir los resultados buscados.

3. Lógica y detección de sesgos

La capacidad de visualizar la lógica o falta de ella
en las cosas que analizamos, así como los posibles fallos y sesgos
puedan tener las afirmaciones y pensamientos respecto a ellas, resulta
fundamental en este aspecto. Si no somos capaces de detectar aspectos
concretos de la argumentación que no se acaben de corresponder con la
realidad o a los que les falte explicación, no es posible hacer una
crítica fundada.

4. Teoría de la mente

Es necesario tener
en cuenta que todas las afirmaciones y opiniones son elaboradas por
seres humanos, que presentan sus opiniones en base a lo que ellos
consideran correcto. Así pues, el conocimiento puede estar sesgado incluso a propósito, si se busca con su transmisión un objetivo.

5. Capacidad de dudar de las cosas

Para no aceptar cualquier explicación es necesario ser capaz de cuestionarse la veracidad de ésta. Sin embargo, es necesario que las dudas se circunscriban a lo razonable,
pues de lo contrario se podría dudar de todo principio existente. Y si
bien sería un tipo de pensamiento crítico, el escepticismo excesivo no
llevaría a ninguna resolución.

6. Motivación y curiosidad

Para
dudar de algo es de gran utilidad que aquello de lo que dudamos nos sea
significativo. Podemos ser críticos con algo que no nos importe, pero
la presencia de una motivación alta y de curiosidad respecto al tema o a
los argumentos dados implica que se intentará buscar una solución veraz y justificable.

Métodos para potenciar el pensamiento crítico

El
pensamiento crítico es una capacidad de gran utilidad y hoy en día muy
buscada por la sociedad, tanto a nivel laboral como en otros aspectos de
la vida. Por ello es de gran interés ser capaz de potenciarlo. Con este fin disponemos de diversas actividades y hábitos que nos pueden ser de utilidad.

1. Intenta mantener una mente abierta

Todos
tenemos nuestras opiniones sobre lo que nos rodea. Sin embargo, para
pensar de forma crítica es necesario tener en cuenta que la nuestra o la
explicación que la sociedad ofrece puede no ser la única ni la más
certera. Es más complicado de lo que parece, pero debemos permitir en nuestra mente la aceptación de otras posturas por muy diferentes que sean de la propia.

2. Intenta entrenar la empatía

Ser
capaz de ponerse en el lugar de otros facilita entender cómo han
llegado a las conclusiones a las que han llegado. Alguna actividad que
puede facilitar la empatía es la realización de role-playings, el teatro, o la expresión y comunicación de las emociones y pensamientos a los demás.

3. Participa activamente en debates

La mejor forma de aumentar la competencia en una capacidad es ejercitarla. Por ello, la participación en foros y debates resulta de gran utilidad, al confrontarse en ellos las opiniones, creencias y datos encontrados por diferentes personas.

4. Analiza textos y vídeos

El
análisis de diferentes materiales puede ayudar a mejorar la capacidad
de pensamiento crítico. Resulta especialmente importante observar los
posibles objetivos o los motivos que puede tener una persona para crear
dicho material. Puede empezarse por material sencillo y claramente basado en elementos subjetivos,
como las columnas de opinión o elementos publicitarios. Posteriormente
podemos avanzar incorporando material más técnico y aparentemente
objetivo.

5. Evita los efectos bandwagon y underdog

Muchas personas se suman a una opinión debido a que es o bien apoyada por la mayoría o bien ignorada por ésta.
Es necesario que nuestro pensamiento no se vea influido por el hecho de
que otros presten más o menos atención al hecho o información en
cuestión.

6. Cuestiona estereotipos

La
sociedad genera de forma constante estereotipos respecto a una gran
cantidad de temas. Intenta escoger uno de ellos y buscar información que
lo ponga en cuestión para ver hasta qué punto sirve para explicar la realidad.

7. Busca y compara elementos contradictorios

Es
sencillo encontrar publicaciones sobre temas controvertidos sobre los
que no hay una opinión general clara ni absolutamente cierta. Buscar dos
opiniones confrontadas y analizar cada una de ellas permite observar qué puntos débiles tienen dichas argumentaciones, ayudando a ser capaz de analizar otras futuras informaciones.

8. Investiga y fórmate

De cara a poder discutir algo es necesario saber de qué estamos hablando. Estar informado sobre lo que acontece en el mundo
nos va a permitir poner en perspectiva las informaciones que recibamos
del exterior, incluyendo el propio medio por el que nos hemos informado.

9. Aprende a separar la información de lo que esta te provoque

Las
emociones nos ayudan a dar un significado interno a lo que nos sucede y
vivimos. Sin embargo, en muchos casos provocan que nos comportemos o
pensemos de determinada manera únicamente en base a dichas sensaciones. Esto nos puede llevar a considerar lo que algo nos hace sentir como la única verdad.

10. Intenta hacer caso a tu intuición

A pesar de lo dicho en el punto interior, a veces nuestra mente actúa de una forma concreta que no podemos explicar racionalmente. La intuición se conceptualiza en ocasiones como el resultado del procesamiento inconsciente de la información, es decir, como la realización de un análisis interno de la información que a nivel consciente no hemos procesado. Sin embargo hay que tener en cuenta que esta intuición también puede estar sesgada.

Fuente

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