¿Se necesita de un desastre público para despertarse sobre la vigilancia en masa?

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por Rick Falkvinge

Parece necesario que haya un gran desastre de escuchas telefónicas para que el público despierte al hecho de que la libertad de expresión y la privacidad se han ido esencialmente. Al ver cómo la gente tiende a estar ocupado con su vida cotidiana, este patrón – la inacción hasta el desastre – tiene un montón de precedentes históricos. Sin embargo, no puedo dejar de sentir lástima de que parece que alguien tiene que sufrir por el cambio suceda, cuando la escritura en la pared es tan obvia.

Uno de mis episodios más frustrantes como un defensor de la privacidad y activista fue durante el verano de 2008, cuando Suecia presentó su equivalente de la Ley Patriota, dando a la equivalente sueca a la NSA – FRA – el derecho legal de hacer escuchas telefónicas sin orden judicial, a todo el mundo a su antojo y en grandes cantidades. Después de una intensa lucha que estuvo a punto de derrocar a la administración, la ley fue aprobada, y la gente en las calles todavía no entendía lo que había sucedido. El gobierno sueco estaba ahora haciendo escuchas telefónicas a todo el mundo siempre que quisieran.

“Era incluso concebible que miraban a todo el mundo, todo el tiempo. Pero en todo caso, podrían conectarse a su cable cuando quisieran. Había que vivir, la costumbre se convirtió en instinto – en el supuesto de que cada sonido que hace fuese escuchado, y, salvo en la oscuridad, cada movimiento escrutinado”.

Me frustra que la gente en general, no se indigné con lo que está pasando. No está bien que el gobierno lea nuestras cartas, escuche nuestras llamadas telefónicas y revise nuestras actividades en línea. Sin embargo, eso es exactamente lo que está pasando, pero nadie parece darse cuenta – demasiado pocos, de todos modos.

El ministro sueco de Asuntos Exteriores, Carl Bildt, tenía una cita famosa donde dijo que la vigilancia masiva no amenaza a la libertad de expresión en absoluto”, ya que es encubierta”. Como de absurda es esta declaración, pero hay una razón para ello: la gente no se molesta en lo que no se dan cuenta, y las autoridades han sido muy, muy bueno para mantener sus actividades ocultas.

Cuando Snowden dio la noticia de la vigilancia de la NSA, incluso nosotros los activistas quedamos impresionados por el alcance de lo que ya estaba sucediendo, y tratarmos de explicar a nuestros amigos, familiares y colegas. Era difícil – es difícil.

La gente por lo general se quejan de que “no es exactamente la Stasi”, y tienen razón, sólo que es camino opuesto de lo que pretende. Un ejercicio interesante, comparemos el tamaño de los archivos de la Stasi – de su volumen total de datos recogidos, almacenados en archivos de dos edificios en el centro de Berlín – el número equivalente de edificios si la NSA hubiese utilizado la misma tecnología. ¿Cuántos edificios requerirán los datos de la NSA?

Para responder a esa pregunta, no tiene sentido hablar en términos de un recuento, hay que empezar a pensar en términos de área. Y la zona de almacenamiento de archivos equivalente para la vigilancia masiva de la NSA es más o menos toda Europa y parte de África del Norte.

Creo que se necesita una desgracia muy pública, provocada por la vigilancia y las escuchas telefónicas, para que el público despierte a lo que está pasando. Y estoy triste porque parece que alguien tiene que sufrir bajo la opresión de la población a levantarse contra él, cuando ha estado allí todo el tiempo.

Por otro lado, esto sigue un patrón muy típico.

Cuando el Titanic se hundió en su viaje inaugural, que creó indignación y provocó nuevas regulaciones, ásperos que se requería un buque para mantener suficientes botes salvavidas para rescatar a todos los pasajeros y la tripulación. Eso no es exactamente ciencia espacial, ¿no? ¿Por qué la gente tiene que morir para que alguien se da cuenta de que no fue una muy buena idea?

No hace mucho tiempo, la medicina se mezcló y se vende más o menos libremente. Tomó una intoxicación muy pública e innecesaria para que las demandas gubernamentales de ensayos clínicos documentados antes de permitir algo para ser vendido como medicamento existiesen. Una vez más, no es ciencia de cohetes.

En 2009, las personas no se preocupan por la libertad de discurso frente a las cuestiones de derechos de autor – monopolio en absoluto, hasta que el aborto involuntario de la justicia que fue el juicio contra los dos operadores de The Pirate Bay (y su vocero ante los medios y una cuarta persona no relacionada) ocurrio. Después de eso, era imposible mantener a la gente fuera de las calles.

Me pone muy triste darme cuenta de que la gente en general no parecen preocuparse por sus derechos más fundamentales siendo despojados de ellos, hasta que alguien sufra mucho más. Se siente tan innecesario.

Si bien entiendo que la gente está ocupada con sus vidas cotidianas y no actuarán a menos que se vean afectadas personalmente por algo, creo que es triste que todo el mundo dé sus derechos tanto por sentado, incluso cuando no están aún allí.

Mientras tanto, no es sólo la intimidad por nosotros mismos que es nuestra propia responsabilidad. Es también la lucha por la privacidad de todos los demás.

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