Desmitificando los 6 mitos más grandes sobre la “adicción a la tecnología”.

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¿Qué tan preocupadas deberían estar las personas por los efectos psicológicos del tiempo frente a una pantalla? Equilibrar el uso de la tecnología con otros aspectos de la vida diaria parece razonable, pero hay muchos consejos contradictorios sobre dónde debería estar ese equilibrio. Gran parte de la discusión – incluyendo la reciente decisión de la Organización Mundial de la Salud de declarar el “trastorno del gaming” como un “trastorno del comportamiento adictivo” – se enmarca en la lucha contra la “adicción” a la tecnología. Pero para mí, eso se asemeja a un pánico moral, dando voz a afirmaciones aterradoras basadas en datos débiles.

Por ejemplo, en abril de 2018, el programa “America Inside Out” de la periodista de televisión Katie Couric se centró en los efectos de la tecnología en el cerebro de las personas. El episodio contó con la participación del cofundador de una empresa dedicada al tratamiento de la adicción a la tecnología. Esa persona comparó la adicción a la tecnología con las adicciones a la cocaína y otras drogas. El programa también implicaba que el uso de la tecnología podría llevar a una pérdida de memoria similar a la de la enfermedad de Alzheimer. Otros, como el psicólogo Jean Twenge, han vinculado los teléfonos inteligentes con el suicidio de adolescentes.

Soy un psicólogo que ha trabajado con adolescentes y familias e investigado el uso de la tecnología, los videojuegos y la adicción. Creo que la mayoría de estas afirmaciones alentadoras de miedo sobre la tecnología son basura. Existen varios mitos comunes sobre la adicción a la tecnología que merecen ser desacreditados por la investigación real.

La tecnología no es una droga

Algunas personas han afirmado que el uso de la tecnología activa los mismos centros de placer del cerebro que la cocaína, la heroína o la metanfetamina. Eso es vagamente cierto, pero las respuestas cerebrales a las experiencias placenteras no están reservadas sólo para las cosas malsanas.

Cualquier cosa divertida resulta en un aumento de la liberación de dopamina en los “circuitos de placer” del cerebro, ya sea nadar, leer un buen libro, mantener una buena conversación, comer o tener relaciones sexuales. El uso de la tecnología causa la liberación de dopamina de manera similar a otras actividades normales y divertidas: alrededor del 50 al 100 por ciento por encima de los niveles normales.

La cocaína, por el contrario, aumenta la dopamina en un 350 por ciento, y la metanfetamina en un 1.200 por ciento. Además, evidencia reciente ha encontrado diferencias significativas en cómo funcionan los receptores de dopamina entre las personas cuyo uso de la computadora ha causado problemas en sus vidas diarias, en comparación con los drogadictos. Pero creo que las personas que afirman que las respuestas cerebrales a los videojuegos y las drogas son similares están tratando de comparar el goteo de un grifo con una cascada.

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Las comparaciones entre las adicciones a la tecnología y el abuso de sustancias también se basan a menudo en estudios de imágenes cerebrales, que a veces han demostrado ser poco fiables a la hora de documentar lo que afirman sus autores. Otros estudios de imagenología recientes también han refutado afirmaciones anteriores de que los juegos violentos desensibilizan a los cerebros jóvenes, llevando a los niños a mostrar menos conexión emocional con el sufrimiento de otros.

La adicción a la tecnología no es común

Las personas que hablan de adicciones a la tecnología a menudo expresan frustración con el uso de su teléfono inteligente, o no pueden entender por qué los niños juegan tanto. Pero no se trata de adicciones reales, que implican una interferencia significativa con otras actividades de la vida como la escuela, el trabajo o las relaciones sociales.

Mi propia investigación ha sugerido que el 3 por ciento de los jugadores – o menos – desarrollan conductas problemáticas, como descuidar el trabajo escolar hasta el punto que las calificaciones se resienten. La mayoría de esas dificultades son leves y desaparecen por sí solas con el tiempo.

La adicción a la tecnología no es una enfermedad mental

En junio de 2018, la Organización Mundial de la Salud añadió el “trastorno del juego o gamimg disease” a su Compendio Internacional de Enfermedades.

Pero es una decisión muy controvertida. Soy uno de los 28 estudiosos que escribieron a la OMS para protestar porque la decisión estaba mal informada por la ciencia. La OMS pareció ignorar la investigación que sugería que el “trastorno del juego” es más un síntoma de otros problemas de salud mental subyacentes como la depresión, que su propio trastorno.

Este año, la división de Psicología y Tecnología de los Medios de la Asociación Americana de Psicología, de la que soy miembro, también emitió una declaración crítica de la decisión de la OMS. La organización hermana de la OMS, UNICEF, también se opuso al uso del lenguaje de “adicción” para describir el uso de la pantalla por parte de los niños.

Dejando a un lado las controversias, he descubierto que los datos actuales no apoyan las adicciones a la tecnología como diagnósticos independientes. Por ejemplo, está el estudio de Oxford que encontró que las personas que se clasifican más alto en lo que se llama “adicción al juego” no muestran más problemas psicológicos o de salud que otros. Investigaciones adicionales han sugerido que cualquier problema que los usuarios excesivos de tecnología puedan experimentar tiende a ser más leve de lo que ocurriría con una enfermedad mental, y por lo general desaparecen por sí solos sin tratamiento.

La “adicción a la tecnología” no es causada por la tecnología

La mayor parte de la discusión sobre las adicciones a la tecnología sugiere que la tecnología en sí misma es hipnotizante, dañando los cerebros normales. Pero mi investigación sugiere que las adicciones a la tecnología generalmente son síntomas de otros trastornos subyacentes como depresión, ansiedad y problemas de atención. La gente no piensa que la gente deprimida que duerme todo el día tiene una “adicción a la cama“.

Esto es particularmente preocupante cuando se considera quién necesita tratamiento y para qué condiciones. Los esfuerzos para tratar la “adicción a la tecnología” pueden hacer poco más que tratar un síntoma, dejando intacto el problema real.

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La tecnología no es únicamente adictiva

No hay duda de que algunas personas exageran en una amplia gama de actividades. Esas actividades incluyen el uso de la tecnología, pero también el ejercicio, la alimentación, el sexo, el trabajo, la religión y las compras. Incluso hay trabajos de investigación sobre la adicción a la danza. Pero pocos de ellos tienen diagnósticos oficiales. Existe poca evidencia de que la tecnología sea más propensa a ser sobreutilizada que una amplia gama de otras actividades placenteras.

El uso de la tecnología no conduce al suicidio

Algunos expertos han señalado un reciente aumento en las tasas de suicidio entre las adolescentes como evidencia de problemas técnicos. Sin embargo, las tasas de suicidio aumentaron en casi todos los grupos de edad, en particular entre los adultos de mediana edad, durante el período de 17 años comprendido entre 1999 y 2016. Este aumento aparentemente comenzó alrededor de 2008, durante el colapso financiero, y se ha hecho más pronunciado desde entonces. Eso debilita la afirmación de que las pruebas de detección están causando suicidios en adolescentes, al igual que el hecho de que los índices de suicidio son mucho más altos entre los adultos de mediana edad que entre los jóvenes. Parece que hay un problema mayor en la sociedad. La tecnología podría distraer a la gente común y a los funcionarios de salud para que no la identifiquen y la traten.

Un documento reciente afirma que vincula el uso de la pantalla con la depresión en los adolescentes y el suicidio. Pero otro académico con acceso a los mismos datos reveló que el efecto no era mayor que la relación entre comer papas y suicidarse. Esto es un problema: los académicos a veces hacen afirmaciones atemorizantes basadas en datos diminutos que a menudo son señales estadísticas, no efectos reales.

No cabe duda de que existen problemas reales relacionados con la tecnología, como las cuestiones de privacidad. Y las personas deben equilibrar el uso de la tecnología con otros aspectos de sus vidas. También vale la pena estar atento al muy pequeño porcentaje de personas que consumen en exceso. Hay un pequeño núcleo de verdad en nuestras preocupaciones sobre las adicciones a la tecnología, pero la evidencia disponible sugiere que las afirmaciones de una crisis, o las comparaciones con el abuso de sustancias, son totalmente injustificadas.

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