Artículos DD.HH. Tecnología

Este buscador ofrece privacidad, ¿será suficiente para dejar Google?

Print Friendly, PDF & Email



Read in English

PAOLI,
Pensilvania — Gabriel Weinberg tiene la mira puesta en Google desde un
pequeño edificio que parece un castillo falso y está ubicado unos 30
kilómetros al oeste de Filadelfia. Un optometrista tiene una oficina en
el piso de abajo.

DuckDuckGo,
la empresa de Weinberg, se ha convertido en uno de los adversarios más
combativos de Google pues desde que comenzó sus operaciones, hace más de
una década, ofrece un motor de búsqueda alternativo que está enfocado
en la privacidad.

DuckDuckGo
aún tiene un porcentaje diminuto del mercado, aproximadamente del uno
por ciento en comparación con el 85 por ciento que acapara Google, de
acuerdo con el sitio estadístico StatCounter. Sin embargo, la
participación de DuckDuckGo se ha triplicado a lo largo de los últimos
dos años y ahora maneja alrededor de 40 millones de búsquedas al día.
También ha tenido ganancias durante cada uno de los últimos cinco años,
comentó Weinberg.

Weinberg,
de 40 años, es uno de los detractores más francos de los gigantes del
internet. El director ejecutivo de DuckDuckGo en repetidas ocasiones ha
hecho un llamado a favor de una nueva legislación enfocada en la
privacidad y ha advertido en conferencias y artículos de opinión en diarios sobre los problemas que las grandes compañías pueden causar al dar seguimiento a todo lo que hacemos en línea.

Sin
embargo, los desafíos que enfrenta DuckDuckGo reflejan lo difícil que
es oponerse a los gigantes tecnológicos y construir un negocio de
internet que se enfoque en la privacidad de sus usuarios.

El
éxito aún modesto de la compañía después de una década de existencia es
un indicio de que, incluso mientras los reguladores en todo el mundo
consideran reglas más estrictas
para los métodos de rastreo de datos de las grandes empresas
tecnológicas, venderles a los consumidores servicios enfocados en la
privacidad aún es una batalla cuesta arriba.

En las oficinas de DuckDuckGo hay etiquetas con el emblema “Don’t Track Us” (No nos monitorees)

Como
otras compañías de búsqueda, DuckDuckGo muestra anuncios en la parte
superior de cada página de búsqueda. No obstante, a diferencia de otras,
no da seguimiento al comportamiento en línea de sus usuarios para personalizar los anuncios.

DuckDuckGo constantemente se encima con el negocio de Google, que va mucho más allá de las búsquedas.
DuckDuckGo también debe lidiar con el hecho de que la mayoría de la
gente no parece estar dispuesta a renunciar a tanto con tal de recuperar
su privacidad, y se siente fácilmente abrumada cuando decide tratar de
hacer un cambio.

“Cambiar
no es tan fácil como nos gustaría que lo fuera”, dijo Weinberg durante
una entrevista en su oficina, para la cual se había puesto pantalones de
mezclilla, zapatos deportivos rojos y una camiseta negra de manga
corta. “Hay mucha inercia que atrae a la gente de regreso al sistema
existente”.

Estas
limitaciones se reflejan en las modestas oficinas de DuckDuckGo. La
compañía, que tiene 65 empleados, ha llevado a cabo solo dos rondas de
recaudación de fondos de inversionistas que han sido relativamente
modestas: alrededor de 13 millones de dólares, que equivalen a menos de
lo que Google recauda en una hora.

Para
la gente a la que le importa la privacidad, DuckDuckGo es un
recordatorio de que es posible ofrecer acceso a internet y construir un
negocio en línea sin registrar todos los movimientos de los usuarios.
También proporciona una visión de cómo luciría el internet si las
empresas se vieran obligadas a reducir su monetización de la vigilancia
web.

“DuckDuckGo
es un ejemplo de un futuro en el que las compañías se ponen del lado de
sus usuarios y aun así ganan dinero”, dijo Gennie Gebhart,
investigadora en la Fundación Electronic Frontier, una organización sin
fines de lucro enfocada en la privacidad y los derechos en línea.
“Rebate la idea que hemos sido entrenados socialmente para aceptar, de
que es normal entregar toda tu información. DuckDuckGo demuestra que no
tiene por qué ser así”.

Las oficinas de DuckDuckGo están en Paoli, Pensilvania, a unos 30 kilómetros de Filadelfia.

Hasta
ahora, Google ha evitado cualquier enfrentamiento con DuckDuckGo. En
2018, Google agregó a DuckDuckGo como uno de los cuatro motores de
búsqueda disponibles de manera predeterminada para los usuarios de
Chrome, su explorador de internet.

No
obstante, el gigante del internet no ha recibido de buena manera las
insinuaciones de DuckDuckGo acerca de que está vendiendo información
sobre sus usuarios al mejor postor.

“Los
datos que recolectamos hacen que nuestro producto sea más útil para la
gente en muchos aspectos, como mejorar nuestro entendimiento de las
búsquedas y combatir amenazas como el correo no deseado y el fraude”,
dijo Lara Levin, una portavoz de Google. “Hacemos que estos datos se
mantengan privados y seguros, y proporcionamos controles para que la
gente pueda tomar sus propias decisiones”.

Weinberg
comenzó DuckDuckGo en 2008 cuando se encargaba del hogar y de cuidar a
sus dos hijos después de tener problemas para hacer que despegaran dos
de sus intentos previos de empresas emergentes. Las primeras versiones
de DuckDuckGo (su nombre es un guiño al juego infantil “Pato pato
ganso”) no se enfocaban de ninguna manera en la privacidad. Cuando tomó
esa dirección, solo era atractiva para un pequeño número de defensores
de la privacidad.

Sin
embargo, después de que Edward Snowden, excontratista de la Agencia de
Seguridad Nacional, reveló la exhaustiva vigilancia en línea por parte
del gobierno de Estados Unidos en 2013, la privacidad se convirtió en un
argumento de ventas. El negocio comenzó a crecer.

DuckDuckGo
no es la única empresa emergente que está tratando de aprovechar las
preocupaciones en torno a la privacidad. Proton Technologies, una
empresa emergente suiza, ofrece una alternativa al servicio de correo
electrónico de Gmail. Los exploradores Firefox y Brave están más enfocados en la privacidad que Chrome. Los usuarios de Google Maps pueden cambiar a OpenStreetMap.

El
sitio de búsquedas de DuckDuckGo tiene una apariencia similar a la de
Google; una caricatura juguetona de la cabeza de un pato, un personaje
llamado Dax, remplaza la “G”. Cuando tecleas una pregunta, aparece una
lista de enlaces que se parece a la que verías en Google, con
definiciones de Wikipedia al principio y mapas proporcionados mediante
una asociación con Apple Maps.

Weinberg
dijo que el sitio estaba diseñado para que fuera similar a Google, con
el fin de facilitar la transición de los nuevos usuarios. Aunque
DuckDuckGo no guarda los datos de sus usuarios, puede recabar la
ubicación geográfica de cada búsqueda y ofrecer resultados locales para
consultas como restaurantes y noticias.

“No creemos que la privacidad evite que demos buenos resultados de búsqueda para nuestros usuarios”, comentó Weinberg.

Convertí
DuckDuckGo en mi motor de búsqueda predeterminado mientras realizaba el
reportaje de este artículo. En general, no noté ninguna diferencia,
aunque me pareció que los mapas y los resultados locales son menos
precisos. Además, hubo ocasiones en las que DuckDuckGo no pudo averiguar
qué estaba buscando cuando Google sí lo logró, sobre todo respecto de
búsquedas menos comunes.

Joseph
Turow, profesor de la Universidad de Pensilvania que ha escrito de
manera exhaustiva sobre la privacidad, dijo que siempre que había
probado DuckDuckGo, se había rendido a los pocos días debido a dudas
persistentes sobre la calidad de los resultados.

Además de su buscador, DuckDuckGo ofrece un programa de complemento para navegadores y exploradores que bloquea el rastreo a usuarios de Google y otras compañías.

“Casi
me avergüenza decir que no lo uso con más frecuencia”, comentó Turow.
“Hay algo en mi cabeza que me dice que tendré mejores resultados de
búsqueda con Google, aunque no puedo demostrar si eso es cierto o no”.

DuckDuckGo
también se enfrenta a otra realidad difícil del mundo en línea: si
visitas DuckDuckGo en el explorador de Chrome, por ejemplo, Google aún
registra tus búsquedas. “Es bastante difícil aislar tu motor de
búsqueda, en contraste con todas las otras cosas que haces en línea”,
dijo Liz Coll, directora de cambio digital de Consumers International,
un grupo de defensa del consumidor.

DuckDuckGo
también está expandiéndose más allá del motor de búsqueda. El segundo
producto más popular de la compañía es un complemento gratuito, o widget,
que puede instalarse en cualquier explorador, bloquea los rastreadores
invisibles de Google y otras compañías mientras proporciona una
calificación de seguridad y privacidad para todos los sitios web.

Weinberg
comentó que la incertidumbre sobre qué sí hace Google o no respecto a
rastrear lo que hacen sus usuarios es evidencia de que es necesario
crear alternativas.

“Todas estas empresas se la pasan diciendo que no es posible hacer dinero sin rastrear a los usuarios”, dijo. “Pero al existir nosotros, al crecer más y tener ganancias, somos prueba viviente de que sí es posible”.

Via

Please follow and like us:
error