Herramientas para un pensamiento crítico (I): Cómo influyen los sesgos cognitivos en tu forma de pensar y actuar

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Atajos mentales innatos en el procesamiento de la información y su interpretación

Un sesgo cognitivo es un error sistemático en el pensamiento que afecta las decisiones y los juicios que las personas toman. Algunos de estos sesgos están relacionados con la memoria. La manera en que usted recuerda un evento puede estar sesgada por varias razones y eso a su vez puede llevar a un pensamiento y una toma de decisiones sesgadas. Otros sesgos cognitivos podrían estar relacionados con problemas de atención. Dado que la atención es un recurso limitado, las personas tienen que ser selectivas sobre lo que prestan atención en el mundo que les rodea. Debido a esto, los prejuicios sutiles pueden arrastrarse e influenciar la manera en que usted ve y piensa acerca del mundo.

¿Cómo funcionan los sesgos cognitivos?

Un sesgo cognitivo es un tipo de error en el pensamiento que ocurre cuando las personas están procesando e interpretando información en el mundo que les rodea. El cerebro humano es poderoso pero está sujeto a limitaciones. Los sesgos cognitivos son a menudo el resultado del intento de su cerebro de simplificar el procesamiento de la información. Son reglas generales que le ayudan a entender el mundo y a tomar decisiones con relativa rapidez.

Cuando estás haciendo juicios y decisiones sobre el mundo que te rodea, te gusta pensar que eres objetivo, lógico y capaz de tomar y evaluar toda la información que está disponible para ti. Desafortunadamente, estos prejuicios a veces nos hacen tropezar, lo que conduce a malas decisiones y malos juicios.

Causas

Si tuvieras que pensar en todas las opciones posibles al tomar una decisión, probablemente te tomaría mucho tiempo tomar la decisión más simple. Debido a la gran complejidad del mundo que te rodea y a la cantidad de información en el entorno, a veces es necesario confiar en algunos atajos mentales que te permiten actuar con rapidez.

Los sesgos cognitivos pueden ser causados por un número de cosas diferentes, pero son estos atajos mentales, conocidos como heurísticos, los que a menudo juegan un papel importante. Aunque a menudo pueden ser sorprendentemente precisos, también pueden conducir a errores de pensamiento. Las presiones sociales, las motivaciones individuales, las emociones y los límites en la capacidad de la mente para procesar información también pueden contribuir a estos sesgos.

Sin embargo, estos sesgos no son necesariamente todos malos. Los psicólogos creen que muchos de estos prejuicios tienen un propósito adaptativo: nos permiten tomar decisiones rápidamente. Esto puede ser vital si nos enfrentamos a una situación peligrosa o amenazante. Si estás caminando por un callejón oscuro y ves una sombra oscura que parece estar siguiéndote, un sesgo cognitivo podría llevarte a asumir que es un ladrón y que necesitas salir del callejón lo más rápido posible. La sombra oscura puede haber sido causada simplemente por una bandera ondeando en la brisa, pero depender de atajos mentales a menudo puede sacarte del camino del peligro en situaciones en las que las decisiones deben ser tomadas rápidamente.

Tipos

Aprende más sobre algunos de los tipos más comunes de sesgos cognitivos que pueden distorsionar tu pensamiento.

  • Sesgo de Confirmación: Esto es favorecer la información que se ajusta a sus creencias existentes y descartar la evidencia que no se ajusta.
  • Heurística de Disponibilidad: Esto es dar mayor valor a la información que viene a su mente rápidamente. Usted da mayor credibilidad a esta información y tiende a sobreestimar la probabilidad y probabilidad de que ocurran cosas similares en el futuro.
  • Efecto Halo: Tu impresión general de una persona influye en cómo te sientes y piensas sobre su carácter. Esto se aplica especialmente al atractivo físico que influye en la forma en que usted califica sus otras cualidades.
  • Sesgo egoísta: Esta es la tendencia a culpar a las fuerzas externas cuando suceden cosas malas y a darse crédito a sí mismo cuando suceden cosas buenas. Cuando usted gana una mano de póquer se debe a su habilidad para leer a los otros jugadores y conocer las probabilidades, mientras que cuando la pierde se debe a que le han repartido una mala mano.
  • Sesgo atencional: Es la tendencia a prestar atención a algunas cosas a la vez que se ignoran otras. Al tomar una decisión sobre qué coche comprar, usted puede prestar atención a la apariencia del exterior y del interior, pero ignorar el récord de seguridad y el kilometraje de la gasolina.
  • Sesgo Actor-Observador: Esta es la tendencia a atribuir sus propias acciones a causas externas mientras atribuye el comportamiento de otras personas a causas internas. Usted atribuye su nivel de colesterol alto a la genética, mientras que considera que otros tienen un nivel alto debido a la mala alimentación y la falta de ejercicio.
  • Fijación Funcional: Esta es la tendencia a ver los objetos como que sólo funcionan de una manera particular. Si no tienes un martillo, nunca consideraras que una llave grande también puede ser usada para clavar un clavo en la pared. Usted puede pensar que no necesita chinches porque no tiene un tablero de corcho en el que clavar cosas, pero no considera sus otros usos. Esto podría extenderse a las funciones de la gente, tales como no darse cuenta de que un asistente personal tiene habilidades para estar en un papel de liderazgo.
  • Sesgo de anclaje: Esta es la tendencia a confiar demasiado en la primera pieza de información que se aprende. Si usted aprende que el precio medio de un coche es un cierto valor, usted pensará que cualquier cantidad por debajo de ese valor es un buen negocio, tal vez no buscando mejores ofertas. Usted puede usar este sesgo para establecer las expectativas de los demás poniendo la primera información sobre la mesa para su consideración.
  • Efecto de desinformación: Esta es la tendencia de que la información posterior al evento interfiera con la memoria del evento original. Es fácil que tu memoria se vea influenciada por lo que escuchas de otros sobre el evento. El conocimiento de este efecto ha llevado a una desconfianza en la información de los testigos oculares.
  • Falso efecto de consenso: Esta es la tendencia a sobreestimar lo mucho que otras personas están de acuerdo con usted.
  • Sesgo de Optimismo: Este sesgo lo lleva a creer que usted tiene menos probabilidades de sufrir una desgracia y más probabilidades de alcanzar el éxito que sus compañeros.

Sesgo cognitivo vs. Falacia lógica

La gente a veces confunde los sesgos cognitivos con las falacias lógicas, pero las dos no son lo mismo. Una falacia lógica proviene de un error en un argumento lógico, mientras que un sesgo cognitivo está arraigado en errores de procesamiento del pensamiento que a menudo surgen de problemas con la memoria, la atención, la atribución y otros errores mentales.

Fuente

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