Herramientas para un pensamiento crítico (XI): La fijación funcional como sesgo cognitivo

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La fijación funcional es un tipo de sesgo cognitivo que implica una tendencia a ver los objetos como que sólo funcionan de una manera particular. Por ejemplo, puede ver una chincheta como algo que sólo se puede usar para sujetar papel a una plancha de corcho. ¿Pero qué otros usos podría tener el artículo?

En muchos casos, la fijación funcional puede impedir que las personas vean toda la gama de usos de un objeto. También puede perjudicar nuestra capacidad para pensar en nuevas soluciones a los problemas.

Cómo influye la fijación funcional en la resolución de problemas

Imagina que necesitas clavar un clavo en una pared para poder colgar una foto enmarcada. Incapaz de encontrar un martillo, usted pasa una cantidad significativa de tiempo buscando en su casa la herramienta que falta. Un amigo se acerca y sugiere usar una llave inglesa para clavar el clavo en la pared.

¿Por qué no pensaste en usar la llave inglesa? Los psicólogos sugieren que algo conocido como fijación funcional a menudo nos impide pensar en soluciones alternativas a los problemas y diferentes usos de los objetos.

Un ejemplo clásico de fijación funcional

He aquí un ejemplo bien conocido de la fijación funcional en el trabajo:

Tienes dos velas, numerosas tachuelas y una caja de fósforos. Utilizando sólo estos elementos, trate de averiguar cómo montar las velas en la pared.

¿Cómo lo lograría? Mucha gente podría empezar inmediatamente a tratar de usar las chinchetas para fijar las velas a la pared. Debido a la fijación funcional, usted puede pensar en una sola manera de usar directamente las chinchetas. Sin embargo, hay otra solución. Usando los fósforos, derrite la parte inferior de cada vela y luego usa la cera caliente para pegar la vela a la caja de fósforos. Una vez que las velas estén sujetas a la caja, utilice las chinchetas para pegar la caja a la pared.

La fijación funcional es sólo un tipo de obstáculo mental que puede dificultar la resolución de problemas.

Sin embargo, esto no significa que la fijación funcional sea siempre algo malo. En muchos casos, puede actuar como un atajo mental que nos permite determinar rápida y eficientemente el uso práctico de un objeto. Por ejemplo, imagine que alguien le ha pedido que abra una caja de herramientas y encuentre una herramienta que se pueda usar para aflojar un tornillo. Tomaría una tremenda cantidad de tiempo si tuvieras que analizar cada elemento de la caja para determinar cuán efectivo podría ser en la realización de la tarea. En su lugar, usted puede tomar rápidamente un destornillador, el elemento más obvio para aflojar un tornillo.

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