Impuesto a los robots y renta básica universal

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La innovación tecnológica avanza a un ritmo cada vez más acelerado, lo que conlleva grandes beneficios y cambios inevitables en nuestro modo de vida. Una desventaja es que el aprendizaje de máquina y la automatización ya están sustituyendo a los trabajos, y esto aumentará rápidamente. También tiene el potencial de reemplazar gran parte de ese ingreso con el Ingreso Básico Universal (UBI, por sus siglas en inglés), o donaciones en efectivo del gobierno a todos los ciudadanos adultos, tal vez comenzando con la cobertura de algún elemento de los impuestos y aumentando en el rango de $100,000 anuales por ciudadano dentro de los próximos 20 años.

¿Suena ridículo? Entre los defensores de UBI se encuentran figuras tan conocidas como Mark Zuckerberg, Richard Branson y Elon Musk. Musk declaró el año pasado que él creía que la pérdida de trabajo sería tan severa debido a la automatización que alguna forma de UBI será necesaria para apoyar a nuestra sociedad. Bill Gates sugirió que cada vez que un empleado es reemplazado por un robot, o en la mayoría de los casos por software que utiliza la automatización a través de la inteligencia artificial o el aprendizaje de máquina, que los propietarios de negocios deberían tener que pagar un impuesto sobre eso, de la misma manera que el empleado lo haría sobre los salarios. Pero hasta la fecha, la mayoría de las otras ideas de UBI han implicado el aumento de los impuestos sobre las personas con mayores ingresos. ¿Qué pasaría si la solución real a la UBI fuera a través de un camino de reducción de los impuestos sobre la renta de todas las personas?

Kartik Gada, profesor de Stanford y director ejecutivo del banco de inversión Woodside Partners, con sede en East Palo Alto, cree que la continuación de la deflación de la tecnología conducirá a la necesidad de UBI y a una ruta para financiarla, más que a un aumento de la deuda pública. En su publicación ATOM, Gada aporta una gran cantidad de datos que apoyan su argumento. “En respuesta a la deflación tecnológica, los bancos centrales del mundo tendrán que crear dinero nuevo a perpetuidad, incrementando la corriente a una tasa exponencialmente creciente mucho más alta de lo que se supone actualmente”, dice Gada. “Esta necesidad permanente de expansión monetaria, si se adopta, puede financiar el gasto gubernamental de manera más directa. Esto, a su vez, crea una red de seguridad muy sólida, dinámica y eficiente para los ciudadanos, a la vez que reduce e incluso elimina la mayoría de los impuestos para 2025”.

La deflación tecnológica es causada por una convergencia de tecnologías que se desinflan rápidamente hacia un porcentaje cada vez mayor de la economía. Gada estima que la tecnología representa actualmente alrededor del 2 por ciento de la economía mundial, y este porcentaje está a punto de aumentar rápidamente.

Por ejemplo, en 2007, el iPhone reemplazó la mayor parte de la tecnología de su hogar, lo que redujo la necesidad de nuevas compras en esa categoría de año en año. El mismo iPhone 8 que acabas de comprar por 699 dólares costará probablemente una cuarta parte de lo que cuesta comprar uno nuevo en tres años, en parte debido al lanzamiento de un modelo más nuevo, más rápido y más potente en la parte superior de la escala de precios. Los dispositivos de Home Internet of Things, desde Alexa y Ring hasta Nest, también están reemplazando y consolidando múltiples compras normales en dispositivos de menor costo.

Así que mientras que el precio de las nuevas herramientas y juguetes puede parecer que está subiendo caso por caso, está disminuyendo rápidamente en comparación con las capacidades, la velocidad, la potencia, el número de compras necesarias, etc. Además, la inteligencia artificial y el aprendizaje de máquina están impulsando el uso de la automatización y el uso de empleados para roles y funciones específicas va en baja. Según se informa, Amazon instaló 75.000 robots para reemplazar trabajos humanos en 2017. Esto les ayuda a ellos y a otras empresas a reducir los costes, lo que hace posible ofrecer precios más bajos en general.

Estos factores, que van desde la innovación y la eficiencia continuas, junto con una automatización que reduce los puestos de trabajo y los precios, han dado lugar a una reducción de las compras de los consumidores y a un rápido descenso general del gasto total de los consumidores, y podrían dar lugar a graves problemas para el empleo y la economía en general. Si esto sucede, puede ser más trascendental de lo que muchos creen y ciertamente asustará a algunos a lo largo del camino. Gada cree que nos estamos acercando a un punto de nuestra economía en el que la deflación es una amenaza más grave que la inflación, ya que el porcentaje de bienes tecnológicos que compramos aumenta y el coste y el número de esos bienes disminuye.

Para compensar esta presión deflacionaria, la Reserva Federal bajó primero la tasa de interés de los Fondos Federales al 0 por ciento. Pero cuando la deflación resultó ser demasiado para incluso eso, tuvieron que ir aún más lejos, y generar toda nueva liquidez por encima de eso.

Con este fin, la Reserva Federal se embarcó en un programa conocido como Quantitative Easing (QE), basado en la compra de valores respaldados por hipotecas y tesorerías.

Otros países siguieron el ejemplo con programas similares. Esto ha evitado la deflación por ahora, pero puede que no siga funcionando en la próxima crisis sin métodos alternativos para dispersar el capital de una manera más directa y orientada al efectivo.

Eventualmente, las acciones de los bancos centrales, como la QE, tendrán que ser permanentes y cada vez mayores. Entrar en la noción de canalizar el dinero de QE en una forma de UBI. A medida que aumenten la automatización y la eficiencia de la tecnología, esto también generará grandes ahorros para los gobiernos del mundo, ya que ahora pueden prestar servicios a un costo mucho menor. Si bien es posible que los gobiernos no bajen los impuestos voluntariamente, aumentará la presión competitiva entre los estados y las naciones, lo que los obligará a competir por la eficiencia de la gobernanza. De esta manera se pueden eliminar los impuestos sobre la renta y financiar una Renta Básica Universal.

La clave es que a medida que se eliminan los impuestos sobre la renta y se monetiza la tecnología para financiar al gobierno, se crean nuevos puestos de trabajo más rápidamente, y esto compensa la pérdida de puestos de trabajo a través de la automatización, con el UBI sirviendo como mecanismo de amortiguación mientras la gente hace la transición. En última instancia, Gada cree que la eliminación gradual del impuesto sobre la renta combinada con UBI fomentará un grado mucho más alto de iniciativa empresarial en la economía, y ésta será la fuente de la mayor parte de la actividad profesional en el futuro.

Bajo el programa de transición que Gada ha esbozado en su publicación, los números comienzan en los primeros miles de dólares cada año por ciudadano, y aumentan continuamente a más de 100.000 dólares en la década de 2030. Esa cifra puede parecer alta, pero no está fuera del rango de las líneas de tendencia a largo plazo en el crecimiento económico mundial ni de los niveles cada vez más acelerados de las acciones de liquidez de los bancos centrales que se están llevando a cabo en todo el mundo. No hay que olvidar el elevado coste del impuesto sobre la renta para la productividad y el espíritu empresarial, y cómo ambos encontrarán un clima mucho más favorable cuando se reduzca la presión fiscal sobre los seres humanos.

¿Podríamos estar al borde de una era en la que una versión mucho más avanzada de la idea de #TaxRobots que Bill Gates ha defendido pueda ser implementada? Según Kartik Gada, esto puede no estar muy lejos.

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