Sociedad

India es lo que pasa cuando los ricos no hacen nada

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por Vidya Krishnan

Este mes, Arvind Kejriwal, el primer ministro de Delhi, la capital de India y hogar de millones de personas, tuiteó que la ciudad enfrentaba una “aguda escasez” de oxígeno médico. El mensaje fue esclarecedor en varios niveles: primero, su recurso a las redes sociales, en lugar de trabajar a través de canales oficiales, apunta a una falta de confianza en el gobierno del primer ministro Narendra Modi (aunque esto también se debe, al menos en parte, a que Kejriwal no pertenece al partido de Modi); en segundo lugar, el tuit de Kejriwal enfatiza cómo Twitter se ha convertido en un medio principal por el cual los indios piden ayuda.

Las historias individuales de personas que encuentran oxígeno o una cama de hospital a través de Twitter no pueden ocultar la realidad: pronto no quedarán camas. Se están acabando los medicamentos. No hay suficientes ambulancias para llevar a los enfermos para recibir atención, ni hay suficientes camionetas para llevar a los muertos a los cementerios. Ni siquiera hay suficientes cementerios, ni suficiente madera para quemar las piras necesarias.

Sería fácil echar la culpa del desastre del coronavirus en la India (cientos de miles de casos nuevos y miles de muertes cada día, ambos sin duda una gran subestimación) a los pies de Modi. Ciertamente, mucho se puede atribuir a su gobierno: después de que el virus aterrizó en las costas de la India, impuso un cierre brutal, uno que afectó en gran medida a los más pobres y vulnerables, sin consultar a los principales científicos del país, pero no aprovechó el tiempo para construir la infraestructura sanitaria del país; su administración ofreció poco apoyo a quienes perdieron su trabajo o ingresos como resultado de las restricciones; y en lugar de aprovechar el bajo número de casos en los meses anteriores, su gobierno ofreció un aire de triunfalismo, permitiendo enormes festivales religiosos hindúes y competiciones deportivas llenas de gente seguir adelante. El gobernante partido hindú-nacionalista de Modi ha sido acusado de acaparar drogas que salvan vidas y ha realizado mítines electorales masivos y eventos de gran difusión que harían sonrojar a Donald Trump. (Esto sin mencionar cómo las autoridades han utilizado la pandemia para invocar una ley draconiana de la era colonial para restringir las libertades, mientras que el gobierno de Modi ha culpado en varios puntos a grupos minoritarios por los brotes, arrestado a periodistas que interrogaban y, más recientemente, exigido que las plataformas de redes sociales, como Facebook y Twitter, eliminen publicaciones críticas con las autoridades, aparentemente como parte de la lucha contra el virus).

La experiencia de India con la pandemia estará definida por esta enorme segunda ola. Pero la cámara de los horrores en la que ahora se encuentra el país no fue causada por un solo hombre, ni por un solo gobierno. Es el mayor fracaso moral de nuestra generación.

La India puede clasificarse como un país en desarrollo o de ingresos medios y, según los estándares internacionales, no gasta lo suficiente en la salud de su población. Sin embargo, esto enmascara muchas de las fortalezas de la India en el sector de la atención médica: nuestros médicos se encuentran entre los mejor capacitados del planeta y, como es bien sabido, nuestro país es una farmacia para el mundo, gracias a una industria construida en torno a la reducción de costos de medicamentos y vacunas.

Lo que es evidente, sin embargo, es que sufrimos de desnutrición moral, ninguno de nosotros más que los ricos, la clase alta, la casta superior de la India. Y en ninguna parte esto es más evidente que en el sector de la salud.

La liberalización económica de la India en los años 90 trajo consigo una rápida expansión de la industria de la atención médica privada, un cambio que finalmente creó un sistema de apartheid médico: hospitales privados de clase mundial atendieron a indios ricos y turistas médicos del extranjero; las instalaciones estatales eran para los pobres. Aquellos con dinero pudieron comprar la mejor atención disponible (o, en el caso de los más ricos, huir a un lugar seguro en aviones privados), mientras que en otros lugares la infraestructura de atención médica del país se mantuvo unida con cinta adhesiva. Los indios que compraron su camino hacia una vida más saludable no vieron, o decidieron no ver, el abismo cada vez más grande. Hoy, están agarrando sus perlas mientras sus seres queridos no consiguen ambulancias, médicos, medicinas y oxígeno.

He cubierto la salud y la ciencia durante casi 20 años, incluso como editor de salud de The Hindu , un importante periódico indio. Ese tiempo me ha enseñado que no hay atajos para la salud pública, ni optar por salirse de ella. Ahora los ricos se sientan junto a los pobres, enfrentando un ajuste de cuentas que solo había afectado a los vulnerables en la India.

Apartar la mirada de las tragedias que nos rodean, permanecer divorciados de la realidad, en nuestras pequeñas burbujas, son elecciones políticas y morales. De manera deliberada, hemos ignorado la escasez de nuestro sistema de atención de la salud. El bienestar colectivo de nuestra nación depende de que demostremos solidaridad y compasión unos con otros. Nadie está a salvo hasta que todos lo estén.

Nuestras acciones se componen, un pequeño acto a la vez, sin presionar por una mayor atención a los vulnerables, porque estamos a salvo; no exigir mejores hospitales para todos los indios, porque podemos permitirnos una excelente atención médica; asumiendo que podamos aislarnos de las fallas de nuestro país hacia nuestros compatriotas.

Una tragedia india anterior muestra las deficiencias de ese enfoque.

Poco después de la medianoche del 3 de diciembre de 1984, en la ciudad de Bhopal, en el centro de la India, se filtró un tanque de una fábrica de pesticidas, liberando isocianato de metilo al cielo nocturno. Lo que se desarrollaría en las siguientes horas, días, semanas, meses y años fue el peor desastre industrial del mundo.

Oficialmente, el gobierno de la India dice que 5.295 personas murieron en total — otros elevan mucho el número de muertos — y cientos de miles sufrieron intoxicación química. El período previo y las secuelas inmediatas del incidente fueron caóticas: la empresa propietaria de la planta no había actualizado sus precauciones de seguridad y protección, y los lugareños y los profesionales médicos de la zona no sabían cómo protegerse.

Con el tiempo, la contaminación tóxica de la planta contaminó el suelo y el agua subterránea alrededor del sitio, lo que resultó en tasas de cáncer, defectos de nacimiento y trastornos respiratorios más altos que el promedio. El área sigue siendo un desastre tóxico. La empresa, el gobierno local y estatal y las autoridades federales de India se han culpado mutuamente constantemente. Las muertes comenzaron hace décadas, pero el sufrimiento continúa ahora.

Me mudé a Bhopal después de la fuga y crecí allí, una ciudad llena de personas que cargan con el costo intergeneracional de lo que ahora se conoce simplemente como “la tragedia del gas“. Fuera de Bhopal, muchos indios no recuerdan la ciudad más allá de una vaga sensación de algún desastre olvidado hace mucho tiempo. La tragedia del gas es lejana para ellos, consignada a la historia. Pero al vivir en Bhopal y al ver el impacto que tuvo la filtración, aprendí temprano en la vida que los fracasos monumentales, como los éxitos monumentales, son esfuerzos de colaboración, que involucran tanto las acciones que las personas toman como las señales que ignoran.

Entonces, muchas cosas salieron mal y muchas personas fueron responsables: los sistemas de seguridad que podrían haber frenado o contener parcialmente la fuga estaban fuera de servicio en el momento del accidente; los medidores de temperatura y presión en varias partes de la planta, incluidos los cruciales tanques de almacenamiento de gas, eran tan poco fiables que los trabajadores ignoraban los primeros signos de problemas; la unidad de refrigeración, necesaria para mantener los productos químicos a bajas temperaturas, se había apagado; la torre antorcha, diseñada para quemar el isocianato de metilo que escapa del depurador de gas, requería nuevas tuberías.

Lo que ha sucedido desde entonces es quizás más instructivo. Los indios en general han olvidado la tragedia. La gente de Bhopal se ha visto obligada a lidiar con sus consecuencias. Los indios más ricos nunca han tenido que visitar la ciudad, por lo que la han ignorado. Sin embargo, su apatía indica una elección, una decisión de mirar hacia otro lado mientras sus compatriotas sufren.

El fotoperiodista Sanjeev Gupta, oriundo de la ciudad, lleva años documentando las secuelas del desastre. De vez en cuando, cuando la atención de los medios vuelve a Bhopal debido a un nuevo capítulo en el drama legal de larga duración, sus fotos suelen ser las que adornan los informes de noticias. Según Gupta, las piras masivas que ahora arden en los crematorios de Bhopal como resultado de las muertes por coronavirus son peores que todo lo que vio en 1984.

Sin embargo, sin darnos cuenta, construimos el sistema que nos está fallando. Tal vez la crisis del COVID-19 nos enseñe, como debería habernos enseñado la tragedia del gas, que nuestras decisiones, permanecer en silencio mientras otros sufren, tienen consecuencias.

Fuente: The Atlantic

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