Sociedad

La cultura es muy importante para gestionar con éxito una pandemia, y muchos países a los que les fue bien tenían algo en común

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por Leah Cathryn Windsor

La gran idea

La cultura importa más que el género de un líder en cómo una nación sobrevive a una pandemia global, según un estudio que realicé sobre género y manejo de COVID-19, que se publicó en diciembre en la revista PLOS ONE.

Mis coautores y yo examinamos los casos de COVID-19 y las muertes en 175 países, 16 de los cuales son liderados por mujeres. No identificamos diferencias estadísticamente significativas en las muertes según el género del líder del país.

En cambio, descubrimos que los resultados de la pandemia dependían principalmente de cuán igualitario es un país. A los países que priorizan el bienestar de la sociedad en general les ha ido mejor durante el último año que a culturas más individualistas.

Identificamos dos variables culturales con un efecto estadísticamente significativo en la tasa de mortalidad: el individualismo y la “distancia de poder”, una medida de las disparidades de poder entre la ciudadanía.

Cuando ambos elementos son extremadamente altos, como en los Estados Unidos (Chile también), esa cultura se convierte en una amenaza para la supervivencia de COVID-19. La tasa de mortalidad promedio predicha por nuestro modelo en tales condiciones es de 28,79 por 100.000. Cuando ambos son extremadamente bajos, como en Trinidad y Tobago o Nueva Zelanda, la cultura ayuda a la respuesta pandémica. La tasa de mortalidad promedio prevista en tales condiciones es de 1,89 por 100.000.

Por que importa

Nuestros hallazgos complican la evidencia al comienzo de la pandemia de que países como Nueva Zelanda y Alemania estaban bien en la pandemia porque estaban dirigidos por mujeres.

Los líderes tienen un poder importante durante una crisis. Pueden instituir políticas de emergencia, desde requisitos de mascarillas hasta pedidos para quedarse en casa, para detener la propagación del virus. Pero se necesita la cooperación de todos para que estas medidas funcionen.

La acción colectiva también puede surgir de manera más natural en sociedades igualitarias, donde las personas crecen con el entendimiento de que el bienestar de todos depende del bienestar de la comunidad. Cuando golpeó la pandemia, los lugares igualitarios hicieron políticas que promovían comportamientos que beneficiaban a la sociedad, como el uso de máscarillas, y penalizaban los actos que ponían en peligro la salud pública.

Mucho antes de la pandemia, los países igualitarios también tenían en general atención médica universal, licencia por enfermedad pagada y cuidado infantil subsidiado. Estas políticas facilitaron que las personas se queden en casa y se protejan a sí mismas, y a los demás, del COVID-19.

Lo que todavía no se sabe

Los países igualitarios también tienden a rechazar los roles tradicionales de género, por lo que es más probable que elijan mujeres líderes. Los 16 países liderados por mujeres en nuestro estudio calificaron como “igualitarios”.

En otras palabras, hubo una correlación entre los buenos resultados de la pandemia y el liderazgo de las mujeres, pero no necesariamente causal.

La relación podría ser causal, pero el mundo simplemente tiene muy pocas mujeres líderes para hacer afirmaciones sólidas y basadas en evidencia sobre los efectos del género en los resultados de la pandemia.

En tiempos normales, las mujeres líderes mundiales son criticadas tanto por actuar de forma demasiado “masculina” o agresiva como por actuar de forma demasiado “femenina” o cariñosa.

Dos mujeres y un hombre se paran en un escenario en atriles, a una distancia social segura.
La primera ministra noruega, Erna Solberg, en el centro, con otros ministros del gobierno, celebra una conferencia de prensa para niños sobre la pandemia, el 3 de septiembre de 2020. Berit Roald / NTB Scanpix / AFP via Getty Images

Pero esa costumbre se convierte en crisis como desastres naturales. Las mujeres tienen más libertad para actuar, según muestran investigaciones anteriores.

Eso también sucedió en la pandemia. Durante la primavera pasada, los analistas celebraron a Jacinda Ardern de Nueva Zelanda por la política de seguridad de línea dura de cerrar las fronteras nacionales y felicitaron a Erna Solberg de Noruega por sus compasivas conferencias de prensa en las que explicaba la pandemia a los niños.

Las mujeres líderes disfrutaron de una latitud poco común durante COVID-19 que les permitió hacer todo lo que estaba a su alcance para gestionarla. Se muestra en nuestros datos, simplemente no hay suficientes ejemplos para ser estadísticamente significativos.

Fuente: The Conversation

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