Sociedad

Libertad de prensa: cómo los gobiernos están utilizando COVID como excusa para tomar medidas enérgicas contra el derecho del público a sabe

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por Sara Torsner y Jackie Harrison

El miedo de un gobierno al escrutinio y la crítica a menudo determina cuán represivo es hacia la prensa. Cuanto mayor es el miedo, mayor es la pérdida de libertad de prensa.

Por supuesto que a los gobiernos no les gusta parecer asustados, por lo que esconden su miedo bajo el manto de “una excusa razonable”. Tal excusa a menudo se relaciona con la protección de la seguridad nacional o el interés público. Aún mejor es la tapadera de una emergencia nacional.

Y por eso ha adoptado un enfoque escéptico de lo que los gobiernos de todo el mundo han estado diciendo sobre cómo COVID-19 requiere nuevas medidas para tratar con la prensa durante este tiempo de emergencia.

La organización no gubernamental Reporteros sin Fronteras (RSF), que compila el Índice Mundial de Libertad de Prensa, lo sabe. Y por eso ha adoptado un enfoque escéptico de lo que los gobiernos de todo el mundo han estado diciendo sobre cómo COVID-19 requiere nuevas medidas para tratar con la prensa durante este tiempo de emergencia.

En su Índice 2021, RSF reporta un “dramático deterioro en el acceso de las personas a la información y un aumento de los obstáculos a la cobertura de noticias”, y que la pandemia COVID-19 se ha utilizado para evitar que los periodistas accedan a la información y restringir los reportajes críticos.

Según los datos de RSF, el periodismo está actualmente completamente bloqueado o gravemente obstaculizado en 73 países y restringido en 59 países. En conjunto, estas cifras representan el 73% de los 180 países evaluados. Se considera que solo 12 de los países clasificados tienen un Entorno favorable para el periodismo (uno menos que el año pasado): Noruega, Finlandia, Suecia, Dinamarca, Costa Rica, Holanda, Jamaica, Nueva Zelanda, Portugal, Suiza, Bélgica e Irlanda.

Preocupaciones de COVID

Desde 2002, el Índice Mundial de Libertad de Prensa ha proporcionado pruebas fundamentales sobre el nivel de libertad de que disponen los periodistas de todo el mundo. Sus cálculos se basan en una evaluación del estado del pluralismo y la independencia de los medios de comunicación en cada país, así como la calidad de los marcos legislativos como la seguridad de los periodistas que trabajan allí.

Los hallazgos del índice 2021 plantean serias preocupaciones sobre el impacto duradero de la crisis de COVID-19 en la libertad de prensa a nivel mundial.

El amplio espectro de agresiones a la libertad de prensa documentadas abarca una serie de medidas restrictivas de la información periodística sobre el COVID-19. Son muchas y variadas. En Irán, las autoridades impusieron medidas para evitar que los medios de comunicación examinaran el número de muertos relacionados con la pandemia. Hungría y en otros lugares, las leyes contra las noticias falsas penalizan efectivamente la información periodística legítima sobre la pandemia en los países.

Hombre esposado con mascarilla se baja del camión de la prisión.
El periodista zimbabuense Hopewell Chin’ono fue arrestado y sentenciado a prisión después de informar sobre un presunto escándalo relacionado con el fraude de adquisiciones de COVID-19 en el ministerio de salud. EPA-EFE / Aaron Ufumeli

En Egipto, el gobierno ha prohibido la difusión de cualquier estadística relacionada con la pandemia, excepto las producidas y publicadas por el gobierno. En algunos países, incluidos Serbia y Zimbabwe, se ha promulgado una nueva legislación que restringe el derecho de los medios de comunicación a informar sobre temas delicados como la pandemia. ha provocado la detención de algunos periodistas.

Un mundo de desinformación

Al mismo tiempo que los gobiernos han formalizado sus ataques a la prensa, ha surgido un mundo de desinformación. Esto también, según la ONU, representa un asalto al periodismo. La información sobre consejos de salud pública ha ido acompañada de lo que la ONU llama un “Pandémica paralela de desinformación”. De hecho dice que “apenas queda un área que no haya sido tocada por la desinformación en relación a la crisis del COVID-19”.

Las áreas favoritas de desinformación van desde el origen del coronavirus hasta técnicas de prevención y “curas” no probadas. Combatir esta crisis de desinformación, concluye la ONU, requiere un reconocimiento del “periodismo libre y profesional como aliado en la lucha contra la desinformación”.

Periodismo encerrado

Lamentablemente, sin embargo, no hay muchas probabilidades de que esto suceda, ya que el periodismo libre y profesional es una grave restricción de la prensa en muchos países que socava la capacidad de la prensa para desafiar la desinformación letal.

Abundan los casos de cómo la “excusa del COVID-19” ha llevado a la incapacidad de los periodistas para hacer su trabajo de informar sobre medidas efectivas de salud pública respaldadas médicamente, o para desafiar la desinformación letal. Bielorrusia, Brasil, China, Eritrea, India, México, Norte Corea, Rusia y Turkmenistán figuran en el Índice Mundial de Libertad de Prensa como países con muy mal desempeño.

La mujer que lleva puestos los auriculares y la mascarilla se sienta escuchando.
La Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, durante un debate sobre la libertad de prensa en Ginebra, Suiza, septiembre de 2020. EPA-EFE / Salvatore di Nolfi

Sumado a estos ataques al derecho de los periodistas a informar, también enfrentan riesgos desproporcionados cuando informan sobre la primera línea de la pandemia.Según la Campaña de Emblema de Prensa con sede en Ginebra, al menos 1.060 trabajadores de los medios de comunicación han muerto a causa de COVID-19 entre marzo de 2020 y el 10 de abril de 2021 mientras trabajaba para brindar información vital al público.

El público en general, a menudo incitado por el gobierno, también puede representar una amenaza para la libertad de expresión. Por ejemplo, Alemania ha bajado dos lugares en el índice RSF y su calificación ha bajado de “buena” a “bastante buena”, debido a ataques a periodistas por partidarios de extremistas y creyentes de la conspiración durante las protestas contra las restricciones pandémicas. Al mismo tiempo, el último año de la presidencia de Donald Trump vio un número récord de agresiones contra periodistas (alrededor de 400) y arrestos de miembros de los medios de comunicación (130) en los EE.UU.

Gráfico circular que muestra las proporciones de países en el Índice Mundial de Libertad de Prensa clasificados como 'bueno' (gris, 7%), 'bastante bueno' (amarillo, 20%), 'problemático' (naranja, 33%), 'malo' (rojo , 29%) o 'muy malo' (negro, 12%).
Cómo se divide el mundo en cuanto a la libertad de prensa: el 73% de los países son ‘problemáticos’, ‘malos’ o ‘muy malos’ en 2021. RSF World Press Freedom Index

Hay aspectos positivos, pero son de naturaleza muy familiar. Los países nórdicos, incluidos Noruega, Finlandia y Suecia (clasificados en primer, segundo y tercer lugar en el índice) han respondido a la pandemia de COVID-19 facilitando las condiciones propicias para la prensa. libertad.

Y, desde la toma de posesión de Joe Biden en enero, se han realizado mejoras en la rendición de cuentas y la transparencia del gobierno. Se han restablecido reuniones informativas de prensa periódicas y se espera que las autoridades comuniquen información precisa sobre el COVID-19 al público. La administración de Biden también ha expresado su compromiso de una prensa libre y la defensa de la verdad.

Pero, lamentablemente, el mundo necesita más que compromisos y RSF nos ha dado motivos para exigir que se tomen medidas para proteger la libertad de prensa mundial. Ahora, más que nunca, va de la mano con la seguridad y el bienestar del público.

Fuente: The Conversation

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