2020 Artículos

Los políticos deberían tomar en serio las asambleas de ciudadanos

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En el 403 a.c Atenas decidió revisar sus instituciones. Una desastrosa guerra con Esparta había demostrado que la democracia directa, en la que los ciudadanos varones adultos votaban las leyes, no era suficiente para evitar que los demagogos elocuentes obtuvieran lo que querían y, de hecho, para subvertir la democracia por completo. Así que se creó un nuevo organismo, elegido por sorteo, para escrutar las decisiones de los votantes. Se llamó el nomothetai o “capas de la ley” y se le daría el tiempo para ponderar las decisiones difíciles, sin ser molestado por los oradores de lengua plateada y los planes de los políticos ambiciosos.

Esta antigua idea está de nuevo en boga, y no antes de tiempo. En todo el mundo se están creando “asambleas de ciudadanos” y otros grupos de deliberación para considerar las preguntas que los políticos han luchado por responder. A lo largo de semanas o meses, un centenar de ciudadanos -elegidos al azar, pero con el fin de crear un cuerpo que refleje a la población en su conjunto en términos de género, edad, ingresos y educación- se reúnen para debatir un tema divisorio de manera considerada y cuidadosa. A menudo se les paga por su tiempo, para asegurarse de que no son sólo los gángsteres políticos los que se inscriben. Al final presentan sus recomendaciones a los políticos. Antes del covid-19 estos ciudadanos se reunían en centros de conferencias en las grandes ciudades donde, mezclándose en los descansos para el almuerzo, descubrían que los monstruos que no estaban de acuerdo con ellos resultaron ser humanos después de todo. Ahora, como resultado de la pandemia, se reúnen principalmente en Zoom.

Las asambleas de ciudadanos se promueven a menudo como una forma de revertir el declive de la confianza en la democracia, que se ha precipitado en la mayor parte del mundo desarrollado durante la última década más o menos. El año pasado, la mayoría de las personas encuestadas en América, Gran Bretaña, Francia y Australia, junto con muchos otros países ricos, sintieron que, independientemente del partido que gane las elecciones, nada cambia realmente. Los políticos, como se suele decir, no entienden ni se interesan por la vida y las preocupaciones de la gente común.

Las asambleas de ciudadanos pueden ayudar a remediar eso. No son un sustituto de la actividad diaria de legislar, sino una forma de romper el estancamiento cuando los políticos han tratado de abordar cuestiones importantes y han fracasado. Resulta que la gente común es bastante razonable. Un gran experimento deliberativo de cuatro días en América suavizó las opiniones de los republicanos sobre la inmigración; los demócratas se volvieron menos ansiosos por aumentar el salario mínimo. Aún más sorprendente es que dos asambleas de ciudadanos de 18 meses de duración en Irlanda demostraron que el país, a pesar de sus profundas raíces católicas, era mucho más liberal socialmente de lo que los políticos se habían dado cuenta. Las asambleas recomendaron de forma abrumadora la legalización tanto del aborto como del matrimonio entre personas del mismo sexo.

Tal vez porque las asambleas de ciudadanos reflejan la población, sus conclusiones parecen apelar a ella también. Tanto el aborto como el matrimonio entre personas del mismo sexo se legalizaron en Irlanda cuando una enorme mayoría en los referendos demostró que el país había alcanzado un nuevo consenso después de años de lucha. Y las asambleas no son sólo para los comprometidos tipos de clase media. Un estudio europeo encontró que las personas con menos educación, así como las que desconfían más de los políticos, son las más entusiastas de la idea.

Las asambleas de ciudadanos son buenas, en resumen, para encontrar soluciones a cuestiones espinosas o polarizantes en las que los políticos han sido capturados por los extremos de su partido. Pero funcionan mejor si siguen algunas reglas. Para empezar, los políticos nacionales deben aceptarlas. Hasta ahora, la mayoría han sido a nivel local o estatal. Una reciente Asamblea del Clima en Gran Bretaña fue establecida por una serie de comités parlamentarios; el gobierno no tuvo participación en ella.

Las asambleas también deben tener una pregunta clara para debatir. ¿Debería legalizarse el matrimonio gay? ¿Cómo puede nuestra ciudad vivir dentro de sus posibilidades? La actual asamblea de ciudadanos en Escocia es un ejemplo de lo que hay que evitar. Tiene una serie de preguntas para reflexionar, incluyendo, “¿Qué tipo de país estamos tratando de construir?”

Por último, los políticos que crean asambleas de ciudadanos deben estar realmente abiertos a sus conclusiones. No pueden buscar simplemente un respaldo a sus propias ideas preconcebidas. Nicola Sturgeon, el primer ministro de Escocia, hizo mella en la integridad de la asamblea de ese país al ponerla en marcha al mismo tiempo que renovaba el objetivo de independencia de su partido, haciendo que todo el proceso fuera sospechoso a los ojos de quienes no comparten sus creencias. Las asambleas deben establecerse en cambio con un espíritu de debate abierto, experimentación y voluntad de escuchar otros puntos de vista.

Y los políticos deben prometer que someterán las recomendaciones de una asamblea de ciudadanos a una votación en el parlamento o, cuando sea apropiado, a un referéndum, cualquiera que sea el resultado. Si dicen representar al pueblo, deberían tomarlo en serio.

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