Más de la mitad de los residentes de Reykjavik dirigen la elaboración de políticas.

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Better Reykjavik está restaurando la fe en un sistema político roto a través de la participación ciudadana

por Róbert Bjarnason

Better Reykjavik, una plataforma en línea de participación ciudadana, está abriendo nuevas vías para la democracia electrónica en la capital de Islandia.

Desde 2008, la Fundación de Ciudadanos Islandeses ha utilizado Your Priorities (Tus Prioridades), un software de código abierto para crear un sitio que transmite sugerencias de política de los ciudadanos a los responsables de la formulación de políticas. Better Reykjavik, lanzada en 2010 una semana antes de las elecciones municipales, ha sido utilizada por el 56% de los 120.000 habitantes de la ciudad.

Better Reykjavik permite a los ciudadanos proponer las políticas que les importan. Otros usuarios ofrecen argumentos a favor o en contra de una política sugerida. Un sistema de votación deja claro a los políticos qué sugerencias son las más importantes para el electorado. Se han gastado unos 17,5 millones de dólares en cerca de 600 políticas propuestas por los ciudadanos desde la creación del sitio, incluidos más viajes para escolares.

El sitio ha hecho mucho para reparar la confianza de la ciudad en sus políticos electos después de la crisis financiera de 2008, en la que se produjo el default de los tres bancos privados más grandes de Islandia a finales de año. El ex Primer Ministro Geir H. Haarde admitió su culpabilidad por haber aceptado donaciones controvertidas a su Partido de la Independencia Islandesa en 2006 de parte de importantes instituciones financieras al año siguiente y vio cómo los disturbios políticos se apoderaban de la isla.

“La confianza en la sociedad se desplomó en muchos niveles”, explica Róbert Bjarnason, cofundador de Better Reykjavik, “La gente se dio cuenta de que votar por alguien una vez cada cuatro años no era suficiente”.

Lanzada una semana antes de las elecciones municipales de 2010, la plataforma fue inmediatamente adoptada por The Best Party, un partido antipolítico liderado por el comediante Jón Gnarr que se postuló sin una plataforma política en protesta por lo que ellos consideraban la corrupción del sistema político.

“Ofrecemos a todas las partes una sección en el sitio web”, dice Bjarnason, que está deseoso de subrayar la naturaleza no partidista del sitio, pero sólo Gnarr vio su potencial. Cuando The Best Party,ganó el 36% de los votos y entró en coalición con el Partido Socialdemócrata, Better Reykjavik se convirtió en una herramienta vital para determinar la política de coalición.

El experimento de la e-democracia parece haber funcionado: hasta la fecha, más de 16.000 usuarios registrados han presentado más de 5.800 ideas y 12.000 puntos a favor y en contra, mientras que más de 1.000 ideas han sido revisadas formalmente desde 2011. Hoy en día, alrededor de 10-15 prioridades son consideradas por el Ayuntamiento de Reykjavik y votadas cada mes.

Se crean secciones específicas para tratar proyectos a largo plazo: La política de educación a largo plazo de Islandia tiene su propio espacio en el sitio con el compromiso regular de los usuarios.

Después de ganar el Europe e-Democracy Award en 2011, el software, que es totalmente de código abierto, ha encontrado el favor de comunidades de todo el mundo, aunque ningún otro municipio ha visto todavía el éxito de Reykjavik.

El equivalente de Estonia, Rahvakogu, ha recibido más de 2.000 propuestas de más de 50.000 ciudadanos activos. El Parlamento debatió oficialmente 15 de las políticas propuestas y se han aplicado 7 de ellas. En Carolina del Norte, los Balcanes e incluso el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido también se han utilizado programas informáticos a menor escala.

El éxito de Reykjavik ha dependido de la rápida aceptación por parte de los usuarios y de la fuerte tradición islandesa de participación democrática en línea. Alrededor del 97% de los hogares tienen suscripciones de banda ancha, mientras que el 81% de los ciudadanos han utilizado sitios de administración electrónica de alguna forma.

Bjarnason rechaza cualquier insinuación de que el éxito de la plataforma se deba a cualquier característica única de la cultura política de Islandia, aunque señala que las plataformas participativas podrían funcionar mejor en los estados pequeños.

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