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Pensamientos inaceptables no deseados: la mayoría de la gente los tiene y deberíamos hablar de ellos.

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por Simon McCarthy-Jones

Imagínate que estás acostado en la cama cuando un saco de cocaína cae de un avión, se estrella contra tu techo y aterriza a tu lado. Llama a la policía que viene y te arresta por posesión. Esto sería ridículo. Tu no eres responsable de las cosas que caen en tu casa.

Ahora imagina que estás acostado en la cama cuando pensamientos asesinos, violentamente sexuales o discriminatorios aparecen en tu cabeza. Estos son no solicitados, no deseados y en completa oposición a sus valores. ¿Eres responsable de lo que ha caído en tu mente?

Si haces públicos estos pensamientos, tal vez twitteando con horror sobre ellos, descubrirás rápidamente que eres responsable y serás castigado. El Twitterverso se te abalanzará, diciendo que no eres apto para trabajar y vivir en la sociedad humana. La gente aprenderá a no hablar nunca de tener tales pensamientos.

¿Pero qué pasa si tener tales pensamientos resulta ser normal? La condición humana se volvería literalmente indescriptible. Esto no sólo sería ridículo, sino que también tendría serias implicaciones para nuestra salud.

Los pensamientos inaceptables son comunes

Ya sea que le pregunte a personas en África, Asia, Australia, Europa, América del Norte o América del Sur, típicamente encontrará que más del 90% han experimentado recientemente pensamientos intrusivos no deseados. La mayoría de las veces se trata de temas de duda, como pensar que dejó la cocina encendida o una puerta sin cerrar con llave.

Pero algunos pensamientos intrusivos no deseados tendrán un contenido que va en contra de los propios valores de la persona. Un estudio publicado en 1978 encontró personas que reportaron pensamientos intrusivos no deseados sobre actos de violencia durante el sexo, arrojando a un niño de un autobús y saltando frente a un tren. La mayoría de las personas que tenían tales pensamientos podían fácilmente despedir (ignorar) a estos visitantes no bienvenidos.

Investigaciones posteriores descubrieron cuán comunes eran los pensamientos intrusivos no deseados sobre la violencia y el sexo. Se encontró que el 60% de la gente reportó tales pensamientos acerca de sacar un auto de la carretera, el 46% los tenía acerca de lastimar a miembros de la familia, y el 26% los tenía acerca de empujar fatalmente a un extraño. Además, el 6% de los hombres y mujeres reportaron tener tales pensamientos acerca del sexo con animales u objetos no humanos, el 19% de los hombres y el 7% de las mujeres los tenían acerca de un acto sexual con un niño o menor, y el 38% de los hombres y el 22% de las mujeres los tenían acerca de forzar a otro adulto a tener sexo con ellos.

Para ser claros, estamos hablando aquí de tales pensamientos que ocurren en personas que los encuentran aborrecibles. Si la persona no los encuentra repugnantes, no trata de reprimirlos o evitarlos, no trata de evitar situaciones que los desencadenan, o se excita o actúa sobre ellos, entonces hay motivo de preocupación. Alguien que se siente de esta manera acerca de los pensamientos sexuales intrusivos que tiene acerca de los niños es un ofensor sexual potencial.

No está claro por qué experimentamos pensamientos intrusivos no deseados. Una teoría es que ayudan a resolver problemas facilitando la lluvia de ideas. Tampoco está claro por qué son a menudo violentos o sexuales. Un psicólogo evolutivo ha argumentado que “todos nosotros albergamos en nuestro gran cerebro circuitos psicológicos especializados específicos que nos llevan a contemplar el asesinato como una solución a problemas específicos de adaptación”. Sin embargo, también se pueden presentar argumentos culturales, como que el patriarcado fomenta pensamientos sexuales hostiles contra las mujeres.

Existen limitaciones para la investigación en esta área. Gran parte de ella, por ejemplo, se ha realizado con estudiantes universitarios, lo que proporciona una imagen incompleta. Sin embargo, parece que tener pensamientos intrusivos no deseados que te parecen repugnantes es común. Pero, ¿debería castigarse a la gente por tenerlos?

¿Castigar la mente?

Legalmente, tenemos el derecho absoluto de no ser penalizados (en Europa al menos), por nuestros pensamientos. La justificación primaria para esto es que los pensamientos por sí solos no pueden dañar a otros.

Es más, si criminalizáramos todo pensamiento impropio entonces, como se señaló en la década de 1880, “toda la humanidad sería un delincuente, y la mayor parte de sus vidas se dedicarían a intentar y castigar a los demás”. Esta no es una descripción totalmente inexacta de los medios sociales, como Facebook o Twitter.

La protección legal de los pensamientos que se expresan ya no es absoluta. El habla tiene el potencial de crear un “peligro claro y presente” (en USA, en este enlace) y dañar a otros. Pero revelar un pensamiento aborrecible e indeseable, que usted niega explícitamente, puede ser lo más probable es que le haga daño a sí mismo.

La naturaleza humana y los medios de comunicación social se han combinado para hacer de la revelación de pensamientos intrusivos no deseados un esfuerzo peligroso. Debido a que el estatus social es fenomenalmente importante para los seres humanos, estamos preparados para aumentar nuestro propio dominio y reducir el de los demás. Los medios sociales proporcionan un mecanismo devastadoramente efectivo para la regulación de la dominación. Permite que el público haga brochetas de individuos y permite que otros claven la estaca.

Esto puede ser positivo, derribando a aquellos que han abusado del poder. Pero también fomenta los ataques de mala fe en los que se utilizan la mala interpretación intencional y la indignación simulada para degradar socialmente a un objetivo y promover socialmente al atacante.

La realidad es forzada a la clandestinidad. Las verdades difíciles se trasladan a lugares como la red oscura intelectual. Esto deja a la corriente dominante con una imagen de los seres humanos que se parece poco a la realidad. Esto es peligroso tanto para los individuos como para la sociedad.

Los peligros de ser indecible

La idea de que es anormal tener pensamientos intrusivos no deseados puede dañar la salud mental de las personas. Esto se debe a que la forma en que pensamos acerca de nuestro pensamiento afecta nuestra salud mental. Si piensas que deberías tener un control perfecto sobre lo que viene a tu cabeza, vas a pensar mal de ti mismo cuando aparezca un pensamiento intruso no deseado. Esto puede fomentar los problemas de salud mental.

Si crees que eres responsable de tus pensamientos intrusivos no deseados y que implican algo sobre tu carácter, si te preocupas por ellos y te castigas, esto también puede tener efectos negativos sobre tu salud mental. Esto puede conducir a pensamientos intrusivos no deseados más frecuentes y angustiantes, que pueden ser sintomáticos del trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

No saber que la gente comúnmente tiene tales pensamientos, pero no actuar en consecuencia, también es problemático. Esto podría llevarte a creer erróneamente que tener un pensamiento intruso no deseado acerca de lastimar a alguien, por ejemplo, significa que es probable que realmente lo hagas. Esto se llama “fusión pensamiento-acción” y también ha estado implicado en el desarrollo del TOC.

Así que una conversación pública sobre pensamientos intrusivos no deseados podría proteger la salud mental. Esta conversación también debe incluir si los cambios en nuestra cultura podrían ayudar a reducir ciertos pensamientos repugnantes e intrusivos no deseados.

Tener una falsa imagen de cómo son en realidad las personas también perjudicará la salud de la sociedad. Por ejemplo, el comunismo retrató la necesidad del estatus y la propiedad privada como algo que no forma parte de la condición humana. Por lo tanto, propuso que se purgara mediante la educación y la coerción. Los horrores que resultaron de esto en la Unión Soviética, incluyendo la hambruna y el sistema Gulag de campos de trabajos forzados, nos recuerdan lo que está en juego aquí. Si no podemos discutir honestamente nuestras experiencias de ser humanos sin ser inmolados socialmente, no habremos evitado algo monstruoso, lo habremos creado.

Pero, ¿cómo creamos un espacio seguro para la verdad? ¿Cómo podemos animar a la gente a adoptar una postura más caritativa hacia otros que intentan mantener conversaciones difíciles sobre la condición humana? La teoría del aprendizaje social sugiere que necesitamos que la gente nos modele esto. Queda por ver si esto puede superar las fuerzas compensatorias de la naturaleza humana en la era de los medios sociales.

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