Sociedad

La gente rica realmente tiene problemas para entender lo que es ser pobre

Print Friendly, PDF & Email

“Permítanme hablarles sobre los muy ricos”, escribió una vez F. Scott Fitzgerald. “Son diferentes a ti y a mí”. El famoso autor continúa escribiendo que “piensan, en el fondo de su corazón, que son mejores que nosotros porque tuvimos que descubrir las compensaciones y refugios de la vida por nosotros mismos. Incluso cuando se adentran en nuestro mundo o se hunden debajo de nosotros, todavía piensan que son mejores que nosotros “. 

Fitzgerald era un agudo observador de la naturaleza humana y las relaciones sociales, no un científico. Pero un estudio reciente en la revista Social Psychological and Personality Science muestra que podría haber tenido algo de razón. El estudio identifica un área en la que quienes tienen poder (como los ricos), son diferentes: es más probable que empleen una “mentalidad de elección”, lo que hace que sean igualmente críticos con las decisiones tomadas por quienes tienen menos recursos y opciones.  

El término “mentalidad de elección” se refiere a si un individuo está inclinado a percibir sus propias acciones y las de los demás como resultado de decisiones deliberadas. Cuando alguien ve la vida con una mentalidad de elección, significa que es más probable que vea a las víctimas como, al menos en parte, culpables de sus desgracias y menos aproblemadas por los signos de desigualdad.

Investigadores de la Universidad de California, San Diego (UCSD) y la Universidad Tecnológica de Nanyang han descubierto una pista importante sobre lo que hace que las personas piensen de esa manera, es decir, si provienen de una posición de poder en sus propias vidas.

“Las personas en posiciones de alto poder en realidad tienen más opciones que aquellas en posiciones de bajo poder”, dijo Yidan Yin, la primera autora del artículo y candidata a doctorado en Rady School of Management en UCSD, a Salon por correo electrónico junto con su co- los autores Pamela K. Smith (también de UCSD) y Krishna Savani (de Nanyang). “Esa es casi una definición de tener poder. Desafortunadamente, nuestra investigación sugiere que quienes tienen el poder generalizan en exceso su mayor sentido de elección hacia los demás. Ven que todos tienen muchas opciones, independientemente de la situación real de estas personas”.

Los autores también explicaron a Salon que esta tendencia no puede descartarse por estar motivada únicamente por el deseo de ayudarlos a mantener sus propias posiciones de poder económico, político y social. Su investigación encontró que las personas con mucho poder tendían a ser más duras con aquellos que ni siquiera formaban parte de su misma clase privilegiada.

“Proponemos algo más cognitivo: tener más poder hace que la gente vea el mundo, y las personas en él, de manera diferente”, explicaron los autores a Salon. Esto significa que se inclinan a asumir que cualquier cosa, desde el desempleo y la pobreza hasta enfermarse con COVID-19, es de alguna manera culpa de las víctimas.

Este no es el primer estudio reciente que explora cómo la riqueza cambia la visión del mundo de quienes la poseen. En julio del 2020, los investigadores publicaron un artículo en el Journal of Personality and Social Psychology que encontró que el sentido de autoestima de los ricos se ve amenazado cuando se les presenta evidencia de que el privilegio de clase, en lugar del trabajo duro, el talento y otros esfuerzos individuales, juega un gran papel en la determinación del éxito.

“Frente a las recetas meritocráticas, la evidencia de privilegio amenaza la autoestima de los destinatarios al cuestionar si merecen sus éxitos”. El Dr. L. Taylor Phillips, profesor de administración y organizaciones en la Escuela de Negocios de la Universidad de Nueva York, y el coautor, el Dr. Brian S. Lowery, profesor de comportamiento organizacional en la Universidad de Stanford, explicó.

En otro artículo de investigación, este publicado en abril por el Personality and Social Psychology Bulletin, encontró que las personas de orígenes de ingresos más altos tienden a luchar más en ciertos tipos de empatía. En particular, descubrió que a las personas con más dinero les resultaba cada vez más difícil identificarse con el punto de vista emocional o visual de otras personas. Ellos especularon que “los individuos de clase baja, debido a sus mayores niveles de interdependencia cultural, pueden evaluar a otros seres humanos como más relevantes para sus metas y bienestar que los individuos de clase alta”.

Si el poder tiende a moldear las percepciones de quienes lo tienen, las implicaciones para las políticas públicas, especialmente en torno a temas como la pobreza, la delincuencia, la educación y la atención de la salud, son significativas. 

“Por lo tanto, los formuladores de políticas pueden ser menos sensibles a la difícil situación de los ciudadanos si su sentido de poder es destacado”, dijeron a Salon los autores del estudio sobre la “mentalidad de elección”. “Los formuladores de políticas deben ser conscientes de su poder y las posiciones privilegiadas en las que se encuentran, y no pasar por alto la falta de opciones que enfrentan otros en posiciones desfavorecidas”. De lo contrario, serán propensos a asumir que las personas poseían albedrío durante situaciones en sus vidas en las que no lo tenían.

“Al evaluar a otros, especialmente cuando suceden cosas malas, necesitan corregir sus suposiciones sobre cuántas opciones tenían estas personas”, agregaron.

Fuente: Salon

A %d blogueros les gusta esto: