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La seguridad por encima de la libertad: cómo los gobiernos introducen la vigilancia bajo el velo del control del Coronavirus

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“Una gran batalla se ha librado en los últimos años sobre nuestra privacidad. La crisis del coronavirus podría ser el punto de inflexión de la batalla”.

Esa es una advertencia de un artículo del Financial Times de Yuval Noah Harari, el autor de “Sapiens”, sobre la pérdida de la libertad en una época en la que muchos están dispuestos a sacrificarlo todo por la sensación de seguridad ante un futuro incierto.

La pandemia COVID-19 se está extendiendo rápidamente. Según los datos de la Universidad John Hopkins, el virus ya ha llegado a 184 países de todos los continentes, excepto a la Antártida, con 1,3 millones de casos confirmados de la enfermedad.

Múltiples países han declarado el estado de emergencia, han cerrado el tráfico aéreo y han iniciado medidas de cuarentena para luchar contra el virus. Además, los gobiernos están introduciendo sistemas de vigilancia destinados a frenar la pandemia mediante el control de las personas infectadas. La principal herramienta para este trabajo es la tecnología.

En este artículo, investigamos cómo los diferentes países utilizan teléfonos inteligentes, CCTV y biometría para luchar contra el coronavirus, y buscamos la línea entre la recogida de datos para proteger a las personas y la vigilancia total.

China como modelo a seguir

El primer experimento de vigilancia ciudadana tuvo lugar en China, donde se observó el primer brote del virus.

En enero, el coronavirus comenzó a extenderse por todo el país. Desde el 22 de enero, Wuhan, el lugar donde comenzó la epidemia, estaba en cuarentena. Los territorios adyacentes fueron puestos en cuarentena poco después.

El 30 de enero, la OMS declaró una emergencia de salud pública de interés internacional. El 11 de marzo, el brote fue declarado una pandemia.

A finales de marzo, cuando Europa y los Estados Unidos superaron a China en número de infectados, esta última levantó la estricta cuarentena en Wuhan.

Teniendo en cuenta que el virus sólo está ganando fuerza en otros países, la rápida victoria se atribuyó a las autoridades locales. Una de las principales técnicas que otros países van a tomar prestadas de China es, aparentemente, la vigilancia total.

China bajo el ojo vigilante

El sistema de vigilancia es una de las medidas que se suman a las cuarentenas y a los proyectos de construcción de hospitales a una velocidad récord.

La aplicación del Código de Salud de Alipay fue lanzada primero en Hangzhou y luego en cientos de otras ciudades. A mediados de febrero, se consideró que el sistema era capaz de cubrir a 6,5 millones de personas.

El desarrollo de la aplicación fue apoyado por las autoridades locales y por la empresa de tecnología Ant Financial, una subsidiaria de Alibaba. Una aplicación similar fue lanzada por Tencent en Shenzhen

Los ciudadanos chinos se registraban a través de AliPay o WeChat, respondían a preguntas sobre su salud y presentaban su historial de movimientos. Los datos también se sacaban automáticamente de las bases de datos de Tencent y Alibaba.

La aplicación procesa los datos y asigna a un ciudadano un código de color. Los titulares del código verde pueden moverse libremente, los titulares del código amarillo tienen que quedarse en casa durante una semana, y los titulares del código rojo durante dos. La aplicación también genera un código QR que el usuario debe escanear cada vez que sale de la casa. Ant Financial no ha revelado la lógica detrás de la atribución de estatus

Los especialistas del New York Times analizaron el código de la aplicación y descubrieron que el sistema no sólo decide si un usuario presenta riesgos de infección. También envía datos personales a la policía china.

La aplicación destinada a combatir el coronavirus se convirtió en una adición perfecta al sistema de crédito social que China ha estado construyendo desde 2014. Incluso puede ser su última pieza faltante.

Otra cosa interesante es que las funciones de puntuación y el control del sistema de crédito social de prueba fueron gestionados por Ant Financial, la empresa que está detrás de la aplicación de coronavirus.

Para eliminar cualquier duda que quede sobre la entrega de datos personales a las autoridades, hay un notable discurso de Jack Ma de Alibaba de 2016. En ese entonces, él explícitamente llamó a las fuerzas del orden a usar los datos de Internet para combatir el terrorismo.

Además de las aplicaciones, el gobierno chino también tiene un sistema de CCTV a gran escala con reconocimiento facial. La idea del proyecto es poder identificar a cualquiera de los 1.300 millones de ciudadanos en 30 segundos. China está planeando desplegar la red en todo el país en 2020.

El proyecto piloto despegó en Xinjiang. Junto con el sistema de crédito social se convirtió en una herramienta de control total del gobierno sobre la vida de las personas y llevó a la discriminación a gran escala.

China se está moviendo hacia una sociedad totalitaria, donde el gobierno controla y afecta la vida privada de los individuos. Esto es como el Gran Hermano, que tiene toda tu información y puede perjudicarte de la manera que quiera“, dijo el novelista y comentarista social Murong Xuecun a The Washington Post en 2016.

En 2020, estas palabras pueden aplicarse a más lugares que sólo China.

Narrativa del fin del mundo occidental

El artículo 12 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos establece:

“Nadie será objeto de injerencias arbitrarias en su vida privada, su familia, su domicilio o su correspondencia, ni de ataques a su honra y a su reputación. Toda persona tiene derecho a la protección de la ley contra tales injerencias o ataques”.

Para las criptodivisas, esta es una de las ideas fundamentales. La necesidad de protección de la privacidad impulsó el desarrollo de la criptografía y los cypherpunks se convirtieron en una especie de guardianes de la privacidad.

La discusión sobre privacidad o seguridad ha estado en marcha durante años. Con las nuevas tecnologías digitales, es uno de los principales problemas éticos de la sociedad humana. Aún así, el coronavirus puede empujar a la gente a resolver el dilema ahora mismo.

Los métodos de vigilancia integrales e inflexibles utilizados por China son conocidos desde hace tiempo. Pero ahora se están introduciendo medidas muy similares en los países que criticaban a China por los mismos métodos.

Una organización rusa sin fines de lucro, Roskomsvoboda, lanzó un mapa interactivo que muestra el grado en que los gobiernos de determinados países violan la privacidad de las personas.

Un mapa interactivo que muestra el grado de restricción de los derechos digitales

“En muchos lugares de Europa, Asia y los Estados Unidos se están introduciendo ciertas limitaciones y medidas de vigilancia. Es importante entender cómo estas soluciones tecnológicas serán retiradas después de la cuarentena. El público debe estar atento para que estas herramientas no permanezcan en manos de las autoridades”, dijo Artem Kozlyuk de Rockmosvoboda a ForkLog.

En los EE.UU., las autoridades siguen el movimiento de la gente a través de los datos de la publicidad. En Corea del Sur, hay un mapa público que permite comprobar los posibles contactos con personas infectadas, que se basa en los datos de los operadores de telefonía móvil, tarjetas de crédito y entrevistas con los que contrajeron el virus. Y los servicios especiales israelíes ya no necesitan permiso para rastrear los teléfonos celulares de las personas infectadas. En Europa, los países utilizan datos anónimos proporcionados por las compañías de teléfonos celulares y sistemas de CCTV. Rusia llegó un poco tarde a la fiesta, pero desde el 2 de abril, hay una aplicación de monitoreo para pacientes con coronavirus autoaislados. Se informa que el país también utiliza datos de operadores de telefonía celular y CCTV.

“Sin un seguimiento adecuado, existe el peligro de que estas nuevas medidas, a menudo altamente invasivas, se conviertan en la norma en todo el mundo. Aunque algunas pueden parecer totalmente legítimas, muchas suponen un riesgo para el derecho de los ciudadanos a la privacidad y la libertad de expresión”, dijo Samuel Woodhams, líder de derechos digitales del servicio Top10VPN que supervisa las medidas que pretenden frenar el virus pero que también violan la privacidad.

¿Qué sigue?

Los expertos se preguntan casi equívocamente si las medidas de vigilancia se eliminarán adecuadamente una vez que la pandemia termine y se levante la cuarentena.

“En regímenes no totalmente democráticos, los riesgos de que las medidas se mantengan son casi del 100%. En países como China, Irán y probablemente Rusia, estos sistemas no se eliminarán y se utilizarán más adelante fuera de su propósito inicial y fuera del control público”, subrayó Artem Kozlyuk.

Nuestra privacidad, los datos personales y el derecho a la libertad dependen de lo mucho que queramos protegerlos.

“Incluso cuando las infecciones por coronavirus se reducen a cero, algunos gobiernos ávidos de datos podrían argumentar que necesitan mantener los sistemas de vigilancia biométrica porque temen una segunda oleada de coronavirus, o porque hay una nueva cepa de Ébola que está evolucionando en África central, o porque… se hace la idea. En los últimos años se ha librado una gran batalla por nuestra privacidad. La crisis del coronavirus podría ser el punto de inflexión de la batalla. Porque cuando a la gente se le da a elegir entre la privacidad y la salud, normalmente elige la salud”, escribió Yuval Noah Harari.

¿Pero qué pasa si no tenemos que elegir? El artículo sobre el derecho a la educación en la Declaración Universal de los Derechos Humanos no quita el derecho a la propiedad. ¿Por qué tenemos que sacrificar nuestra libertad por la seguridad, si podemos tener ambas?

Esta es una adaptación del artículo original en ruso escrito por Caroline Sellinger

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