Pensamiento crítico

Para navegar por los peligros de la web, se necesita pensamiento crítico, pero también ignorar de manera crítica

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por Sam Wineburg

La web es un lugar traicionero.

El autor de un sitio web puede no ser su autor. Las referencias que confieren legitimidad pueden tener poco que ver con las afirmaciones que sustentan. Las señales de credibilidad como un dominio punto-org pueden ser obra de un experto en relaciones públicas de Washington, DC.

A menos que posea varios doctorados, en virología, economía y las complejidades de la política de inmigración, a menudo lo más sabio que puede hacer cuando aterriza en un sitio desconocido es ignorarlo.

Aprender a ignorar la información no es algo que se enseñe en la escuela. La escuela enseña lo contrario: leer un texto con detenimiento y atención antes de emitir un juicio. Cualquier cosa que no sea eso es imprudente.

Pero en la web, donde una mezcla de anunciantes, cabilderos, teóricos de la conspiración y gobiernos extranjeros conspiran para secuestrar la atención, la misma estrategia anuncia la ruina. En línea, la ignorancia crítica es tan importante como el pensamiento crítico.

Eso es porque, como un pinball que rebota, nuestra atención se desplaza desde la notificación hasta el mensaje de texto y la siguiente vibración que debemos verificar.

El costo de toda esta sobreabundancia, como observó el fallecido premio Nobel Herbert Simon, es la escasez. Una avalancha de información agota la atención y fractura la capacidad de concentración.

La sociedad moderna, escribió Simon, enfrenta un desafío: aprender a “asignar la atención de manera eficiente entre la sobreabundancia de fuentes que podrían consumirla”.

Estamos perdiendo la batalla entre la atención y la información.

Un hombre en un escritorio con varias pantallas de computadora y mirando su teléfono celular.
Es posible aprender a ignorar lo que nos llama desde la web.

‘Pegado al sitio’

Como psicólogo aplicado, estudio cómo las personas determinan lo que es verdad en línea.

Mi equipo de investigación de la Universidad de Stanford evaluó recientemente una muestra nacional de 3446 estudiantes de secundaria sobre su capacidad para evaluar fuentes digitales. Armados con una conexión a Internet en vivo, los estudiantes examinaron un sitio web que afirma “difundir informes fácticos” sobre la ciencia del clima.

Se pidió a los estudiantes que juzgaran si el sitio era confiable. Un mensaje en la pantalla les recordó que podían buscar en cualquier lugar en línea para encontrar su respuesta.

En lugar de abandonar el sitio, la gran mayoría hizo exactamente lo que enseña la escuela: permanecieron pegados al sitio y leyeron. Consultaron la página “Acerca de”, hicieron clic en informes técnicos y examinaron gráficos y tablas. A menos que tuvieran una maestría en ciencias del clima, el sitio, lleno de las trampas de la investigación académica, lucía, bueno, bastante bueno.

Los pocos estudiantes, menos del 2%, que se enteraron de que el sitio estaba respaldado por la industria de los combustibles fósiles, no lo hicieron porque aplicaron el pensamiento crítico a su contenido. Tuvieron éxito porque saltaron del sitio web y consultaron la web abierta. Usaron la web para leer la web.

Como escribió un estudiante que buscó en Internet el nombre del grupo: “Tiene vínculos con grandes empresas que quieren engañar deliberadamente a las personas cuando se trata del cambio climático. Según USA Today, Exxon ha patrocinado a esta organización sin fines de lucro para difundir información engañosa sobre el cambio climático ”.

En lugar de enredarse en los informes del sitio o dejarse engañar por su lenguaje que suena neutral, esta estudiante hizo lo que hacen los verificadores de datos profesionales: evaluó el sitio al abandonarlo. Los verificadores de datos se involucran en lo que llamamos lectura lateral, abriendo nuevas pestañas en la parte superior de sus pantallas para buscar información sobre una organización o individuo antes de sumergirse en el contenido de un sitio.

Solo después de consultar la web abierta, evalúan si vale la pena prestar atención. Saben que el primer paso en el pensamiento crítico es saber cuándo implementarlo.

Un hombre con traje de pie en un bote de remos en un mar lleno de símbolos binarios.
Una avalancha de información agota la atención y fractura la capacidad de concentración.

Pensamiento crítico

La buena noticia es que se puede enseñar a los estudiantes a leer Internet de esta manera.

En un curso de nutrición en línea en la Universidad del Norte de Texas, incorporamos videos instructivos cortos que demostraron los peligros de vivir en un sitio desconocido y enseñamos a los estudiantes cómo evaluarlo.

Al comienzo del curso, los estudiantes fueron engañados por características que son ridículamente fáciles de “hacer”: el “aspecto” de un sitio, la presencia de enlaces a fuentes establecidas, cadenas de referencias científicas o la gran cantidad de información que proporciona un sitio.

En la prueba que dimos al comienzo del semestre, solo tres de cada 87 estudiantes abandonaron un sitio para evaluarlo. Al final, más de las tres cuartas partes lo hicieron. Otros investigadores, que enseñan las mismas estrategias, han encontrado resultados igualmente esperanzadores.

Aprender a resistir la tentación de información dudosa exige más que una nueva estrategia en la caja de herramientas digitales de los estudiantes. Requiere la humildad que proviene de enfrentar la propia vulnerabilidad: que a pesar de los formidables poderes intelectuales y las habilidades de pensamiento crítico, nadie es inmune a las escurridizas artimañas de los pícaros digitales de hoy.

Al vivir en un sitio desconocido, imaginándonos lo suficientemente inteligentes como para ser más listos que el sitio, malgastamos la atención y cedemos el control a los diseñadores del sitio.

Pasando unos momentos examinando el sitio aprovechando los asombrosos poderes de la web abierta, recuperamos el control y, con él, nuestro recurso más preciado: nuestra atención.

Fuente: The Conversation US

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