Por qué el ingreso básico universal cuesta mucho menos de lo que crees

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¿Desea deshacerse de la pobreza, disminuir la desigualdad y proporcionar estabilidad financiera en un mundo de trabajo precario? Bueno, ¿por qué no simplemente dar a todos suficiente dinero para asegurar el sustento básico?

Esta es la solución engañosamente simple propuesta por los defensores del ingreso básico universal (UBI). Simplemente transferir suficiente dinero a todos, cada mes, para garantizar un sustento básico. La política es universal e incondicional (la obtienes sin importar quién eres o qué haces).

Esto significa que no existe una burocracia voluminosa para administrar el programa, ni requisitos onerosos de presentación de informes de los pobres. Tampoco tiene que esperar para presentar la documentación para beneficiarse: ya sea que pierda su trabajo, decida emprender una nueva carrera profesional o se tome un tiempo fuera del trabajo para cuidar a un miembro de la familia, el dinero ya está allí.

Pero el movimiento UBI tiene un problema importante: tanto los críticos como incluso muchos partidarios no entienden cuánto costaría realmente el programa. Para calcular el costo, la mayoría de la gente simplemente multiplica el tamaño del ingreso mensual (digamos, USD $ 1,000) por la población (es universal, después de todo) y – voilà – un número que parece increíblemente caro.

Pero esto no es cuánto cuesta UBI. El costo real (la cantidad de dinero que realmente se debe tomar de alguien y redistribuir a otra persona) es solo una pequeña fracción de estas estimaciones.

La clave para entender el costo real de UBI es entender la diferencia entre el costo bruto (o inicial) y el neto (o real). Aquí hay un ejemplo simple: imagine una habitación con 15 personas que quieran configurar un UBI para la habitación de USD$ 2 por persona. El costo inicial de la póliza sería de USD$ 30. Se les pide a las diez personas más ricas de la sala que contribuyan con USD$ 3 cada una para financiarlo. Después de que cada uno ponga USD$ 3, recaudando el total de USD$ 30 necesarios, cada persona en la sala obtiene su ingreso básico universal de USD$ 2. Pero debido a que las diez personas más ricas de la sala contribuyeron con USD$ 3 y luego obtuvieron USD$ 2 como UBI, su contribución neta real es, de hecho, USD$ 1 cada una. Entonces, el costo real del UBI es de USD$ 10.

Las estimaciones que simplemente multiplican el tamaño de la UBI por la población de un país equivalen a afirmar que el costo de UBI en la habitación de arriba es de USD$ 30. Pero el costo real en este escenario, el dinero redistribuido de los ricos, es solo de USD$ 10.

El dilema del multimillonario

Es importante entender quién ganará dinero a través de un UBI y quién contribuirá a ello. El error común es contar dos veces los contribuyentes netos. Sí, obtienen un UBI, pero al contribuir con el bote UBI, primero devuelven su UBI, y luego ingresan algo de dinero además de eso. Por lo tanto, es incorrecto contarlos al calcular el verdadero costo de UBI.

Este es un punto fundamental que a menudo se pasa por alto: los que están sujetos a impuestos para pagar el UBI recuperarán parte de ese costo al obtener su UBI. También puede pensarlo al revés: mientras el UBI va para todos, los ricos lo devuelven en la primera porción de impuestos que pagan, por lo que no necesita contar su UBI en las estimaciones de costos.

Dilema resuelto. OnInnovation / flickr , CC BY-ND

Esto también resuelve el “dilema del multimillonario” de UBI: ¿por qué dar a alguien como Bill Gates un ingreso básico? La respuesta es que Gates simplemente devolvería ese UBI a través de sus impuestos y ayudaría a pagar a otros. Pero si Gates se vuelve repentinamente indigente, el UBI seguirá apareciendo para que lo use todos los meses. Y dado que su factura de impuestos se reducirá, se convertirá en un beneficiario neto en lugar de un contribuyente.

Costos verdaderos

Cualquier estimación de UBI que solo multiplique el tamaño de la UBI por la población es una señal de advertencia de que el costo se ha exagerado. Un verdadero cálculo de costos siempre discutirá quiénes serán los beneficiarios netos, quiénes serán los contribuyentes netos, y la velocidad a la que gradualmente cambiamos a las personas de ser beneficiarios a contribuyentes a medida que se vuelven más ricos (esto a veces se llama claw-back rate, la tasa de retiro o la tasa impositiva marginal, que no es un impuesto general, sino simplemente la tasa a la que las personas comienzan a devolver su UBI a la olla comunitaria a medida que ganan más).

Las estimaciones de costos que consideran la diferencia entre el costo inicial y el costo real son una fracción de las estimaciones de costos brutos inflados. Por ejemplo, el economista y filósofo Karl Widerquist ha demostrado que para financiar un UBI de US $ 12,000 por adulto y US $ 6,000 por niño cada año (manteniendo todos los demás gastos iguales), EE. UU. Tendría que recaudar US $ 539 mil millones adicionales por año: menos del 3% de su PIB. Esta es una pequeña fracción de las cifras que arrojan más de 3 billones de dólares (el costo bruto de esta política). El esquema simplificado de Karl hace que la gente lentamente empiece a contribuir con su UBI en impuestos al pozo común a medida que ganan, y los beneficiarios netos son cualquiera que gane individualmente menos de US $ 24,000 al año.

Este punto aún se mantiene si está recaudando dinero para UBI de otras fuentes además de los impuestos sobre el ingreso o el patrimonio. Sea impuesto corporativo o de datos, o un impuesto sobre los recursos naturales o sobre el carbono para financiar un UBI, todavía está redistribuyendo dinero que, de otro modo, serían las ganancias que irían a los accionistas de Google o a los ejecutivos de BP. Y te estás quitando menos de lo que crees, porque ellos también tienen un IBU. Entonces el dinero que terminan perdiendo a través del nuevo impuesto es compensado por el UBI que reciben. Lo mismo ocurre si está pagando por un IBU reorganizando su presupuesto.

Algunas personas se confunden y cuestionan si UBI es realmente universal si solo una parte de la población en realidad termina con un ingreso extra, mientras que otra parte paga por ello. Pero cualquier política que sea universal pero redistributiva funciona de esta manera. El transporte público, las carreteras y las escuelas son todos beneficios universales, pero algunas personas pagan mucho por su financiación a través de sus impuestos, mientras que otras las disfrutan de forma gratuita o a un costo menor.

A la luz de los enormes beneficios disponibles de un UBI, es una pérdida de tiempo discutir sobre estimaciones de costos enormemente inflados. Los números están disponibles, podemos pagar un ingreso básico.

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