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Sí, las protestas pueden influir en las elecciones

2018 Getty Images
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El estudio encuentra que los picos en la actividad de protesta tanto liberal como conservadora pueden aumentar o disminuir el voto de un candidato lo suficiente como para cambiar el resultado final.

“Mucha gente se muestra escéptica de que las protestas afecten a los resultados electorales, pero nuestro documento encuentra que tienen un profundo efecto en el comportamiento de los votantes”, dice la coautora del estudio Sarah A. Soule, profesora de comportamiento organizacional y sociología de la Escuela de Posgrado de Negocios de la Universidad de Stanford.

“Las protestas liberales llevan a los demócratas a votar sobre los temas que les interesan, y las protestas conservadoras llevan a los republicanos a hacer lo mismo. Ocurre a ambos lados del espectro ideológico”.

¿Qué tan grande es el efecto?

En promedio, una ola de protestas liberales en un distrito del Congreso puede aumentar la participación de un candidato demócrata en un 2 por ciento y reducir la participación de un candidato republicano en un 6 por ciento. Una ola de protestas conservadoras, como las del Tea Party en 2010, reducirá en promedio la proporción de votos demócratas en un 2 por ciento y aumentará la proporción republicana en un 6 por ciento.

Además, las grandes protestas de los progresistas han estimulado el aumento de la calidad de los demócratas que deciden desafiar a los titulares. (Sin embargo, las protestas conservadoras no han tenido el mismo impacto que motivaron a los opositores republicanos.) Eso parece ser lo que ocurrió en 2018, cuando un número récord de mujeres marcharon en las calles y decidieron postularse como demócratas para el Congreso, pero el patrón no es exclusivo de este año.

El estudio se basa en un análisis detallado tanto de la actividad de protesta local como de los patrones de votación en todas las elecciones al Congreso desde 1960 hasta 1990.

Los datos sobre las protestas provienen de las noticias. Los investigadores se centraron únicamente en las protestas locales, que calificaron tanto por su inclinación ideológica como por su intensidad o “prominencia”.

“Las protestas son una forma de señalar el descontento, e informan a los políticos sobre los temas más importantes.”

Para clasificar las protestas en un espectro ideológico, los investigadores analizaron los temas centrales de cada protesta. No es de extrañar que, dados los movimientos en contra de la guerra y de los derechos civiles de los años sesenta y setenta, el 90 por ciento de las protestas durante esas décadas estuvieran en el lado izquierdo del espectro político. Pero la proporción de protestas conservadoras aumentó gradualmente al 14 por ciento en los años 80 y al 21 por ciento en 1990.

Para calificar la “prominencia”, los investigadores observaron si las protestas atrajeron a un gran número de personas; si contaban con apoyo organizacional; si atraían la presencia de la policía; o si resultaron en daños, lesiones o muerte.

Por ejemplo, en las elecciones de 1968 de Abner Mikva, un retador liberal de Illinois, el distrito vio 40 protestas ese año, que los investigadores calificaron en un nivel de prominencia de 54, bastante alto, pero no tan alto como las protestas durante algunas otras carreras. Mikva derrotó tanto al demócrata en las primarias como a su oponente republicano en las elecciones generales.

Curiosamente, las protestas conservadoras de similar intensidad parecen dar a los republicanos un impulso proporcionalmente mayor en la proporción de votos. Los investigadores dicen que esto probablemente refleja el hecho de que las protestas callejeras conservadoras eran raras hasta la década de 1990, lo que probablemente las hizo más electrizantes para los votantes republicanos.

Múltiples mensajes

Los investigadores sostienen que las protestas políticas locales proporcionan señales importantes a los votantes, así como a los candidatos y posibles aspirantes. Para los votantes, pueden concentrar la atención. Para los legisladores en ejercicio, son señales de la intensidad del contenido local o del descontento. Para los posibles aspirantes, pueden indicar la vulnerabilidad del titular.

De hecho, el periódico encuentra que un aumento en la actividad de protesta liberal se correlaciona con un aumento en el número de aspirantes demócratas de “calidad”, como los que han ocupado cargos electos anteriormente. Las probabilidades de que un aspirante sólido entrara a una contienda en el Congreso subieron del 20 por ciento al 50 por ciento a medida que aumentaba la intensidad de la actividad de protesta.

“Es una forma de reunir información”, dice el coautor Daniel Q. Gillion, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad de Pensilvania. “Cuando los políticos se presentan a las elecciones, tratan de conocer todos y cada uno de los asuntos de su patio trasero, así como los sentimientos de sus electores. Las protestas son una forma de señalar el descontento e informan a los políticos sobre los temas más importantes”.

Gillion añade que el volumen y la intensidad de las protestas progresistas han sido mayores en 2018 que en cualquier otro momento desde finales de la década de 1960.

Otros estudios han encontrado que las protestas violentas pueden llevar a la gente a pensar mal de los manifestantes. Sin embargo, Soule y Gillion dicen que encontraron poca evidencia de que las protestas produzcan una reacción violenta en el comportamiento real de los votantes.

¿Ha sido suficiente para afectar las elecciones de mitad de período de 2018?

“Basado en estos hallazgos, inequívocamente, sí”, dice Soule.

La investigación aparece en Social Science Quarterly.

Fuente: Universidad de Stanford

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