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¿Qué es un servicio de mensajería offline?

Un servicio de mensajería Offline se refiere a una aplicación de chat que en vez de conectarse al Internet (como Whatsapp) o a la red de telefonía móvil (como un SMS), se conecta directamente a los demás dispositivos por intermedio de WiFi o bluetooth!

Concretamente, las aplicaciones de mensajería offline utilizan una tecnología de comunicación subyacente llamada Mesh, la cual permite que cada usuario de la red se vuelve un nodo de comunicación. Esto permite tener una infraestructura alternativa de comunicación cuando Internet o la red de telefonía fallan, no existen o tienen un costo demasiado alto.

Por ejemplo, imagina si estuvieras con un smartphone en el medio de la naturaleza con tu amigo(a) y de repente se pierden de vista, podrías comunicarte por WiFi o bluetooth a pesar que no tengan señal móvil o conexión a Internet, si y sólo si sus dispositivos están bastante cerca para encontrar la señal del otro. Si estuvieras cercano de otros usuarixs, los mensajes podrían pasar de una persona a otra antes de llegar a tu amiga, los demás usuarixs funcionan como puntos intermedios para extender la red hasta llegar a tu amigo.

¿Cuáles son los usos posibles de la mensajería offline?

  • Establecer comunicación en situación de desastres naturales cuando la infraestructura de comunicaciones usual falla o esta saturada y potencialmente dar acceso a Internet cuando al menos un nodo de la red tiene acceso.
  • Poder evitar la censura estatal en movimientos políticos como marchas y protestas.
  • Extender el acceso a Internet y crear una red de comunicación en lugares remotos donde construir infraestructura de comunicación no es rentable para los proveedores de Internet (ISP’s).
  • Comunicar en eventos con alta densidad de personas como festivales cuando las redes tradicionales se saturan.
  • Ahorrar dinero reemplazando planes de tiempo aire y banda ancha para comunicarse en lugares o zonas relativamente pequeñas: lugar de trabajo, universidades y escuelas, etc.

Las siguientes recomendaciones de aplicaciones de mensajería offline tienen los siguientes puntos en común:

  • Permiten mensajes de uno a uno.
  • Cifran al menos las comunicaciones privadas.
  • Conectan usuario por hoping (los mensajes saltan de un celular a otro hasta el destinatario).

Fire Chat

La aplicación de Open Garden fue la primera aplicación de mensajería tipo mesh en volverse mainstream.

Durante la Revolución de los Paraguas en Hong Kong, más de 500 000 personas descargaron la aplicación durante las marchas para coordinar y compartir información.

Sin embargo a pesar de su éxito en eventos políticos, esta app no ha sido creada para comunicaciones privadas ya que las salas de chat son públicas.

Además la aplicación utiliza las antenas telefónicas para conectar a los usuarios cercanos (luego los mensajes se mandan pasando de un celular a otro). Esto significa que su identidad puede verse comprometida fácilmente.

Según el CEO “the Hong Kong event it was really an accident” y fue el momento que impulsó la compañía a seguir desarrollando la plataforma con la implementación de mensajes privados y cifrados por ejemplo.

  • Compatible con : Android 4.02 o posterior ; iOS8 o posterior.
  • Comunicación Online: Sí.
  • Registro: Online.
  • Interface de comunicación : Wifi, Bluetooth, móvil (a través de Internet)
  • Medios de comunicación adicional: Grupo cerrado, Grupo abierto de proximidad.
  • Multimedia suportada: Fotos.

Briar

Briar Project desarrolla una aplicación open source que entró en su versión beta después de pasar con éxito pruebas de seguridad avanzadas, actualmente salió la primera versión estable (v1.0). Esta app está diseñada explícitamente para activistas, periodistas y todas las personas que necesitan una manera segura, fácil y robusta de comunicarse.

La particularidad de esta aplicación es que integra a la vez una manera de comunicar offline y por Internet a través de la red Tor con una ingeniosa manera de agregar contactos de manera segura.

  • Compatible con : Android desde F-Droid o descargando el APK.
  • Comunicación Online: Sí, a través de Tor.
  • Registro: Offline.
  • Interface de comunicación : Wifi, Bluetooth, móvil (a través de Internet).
  • Medios de comunicación adicional: Grupos cerrados, Grupos abiertos de proximidad.

Bridgefy

La aplicación Bridgefy es de iniciativa mexicana. Segun el cofundador Jorge Rios; “La mayoría de nuestras descargas surgió con el sismo de septiembre 2017, al igual obtuvimos unos cuantos miles más tras los sismos recientes en febrero 2018”.

Esta app enfocada a situaciones de desastres se desarrolla rápidamente y acaba de sacar una última versión para Android.

  • Compatible con : Android 5.0 y posterior, iOS8 y posterior.
  • Registro: Offline y opcionalmente Online.
  • Interface de comunicación : Bluetooth.
  • Medios de comunicación adicional: Grupos abiertos de proximidad.
  • Multimedia soportada: Fotos, mapas offline.
  • Bridgefy SDK está disponible para que lo implementan en sus app.

Serval Mesh

En respuesta al terremoto de 2010 en Haití, The Serval Project desarrollaron un software para establecer comunicación en caso de desastres naturales y en 2018 el proyecto sigue muy activo.

El enfoque aquí es poder desplegar redes de comunicación en situaciones de desastres o lugares remotos. Colaboran con la Cruz Roja y otras organizaciones humanitarias y están desarrollando equipos para extender la comunicación más allá de las capacidades de los smartphones así como integración con  iOS.

  • Compatible con : Android 2.2 y posterior.
  • Registro: Opcional (para poder encontrar cercanos por sus numero de celular aunque no funcione la red).
  • Interface de comunicación : Wifi, Bluetooth.
  • Medios de comunicación adicional: Llamadas, notas de voz.
  • Multimedia soportada: Fotos, videos, archivos, mapas offline.
  • La app se instala de un dispositivo a otro.

Serval Chat, es el futuro de Serval Mesh, sin embargo aún se encuentra en desarrollo.

Fuente

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1 comment on “Mensajería offline