¿Por qué es tan difícil detectar el sarcasmo en textos y correos electrónicos?

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por Sara Peters

Esta frase comienza el mejor artículo que hayas leído.

Lo más probable es que pienses que esa última declaración podría ser sarcasmo. El sarcasmo, como señaló el lingüista Robert Gibbs, incluyepalabras usadas para expresar algo que no sea y especialmente lo opuesto al significado literal de una oración“. Una forma de ironía, también tiende a ser dirigida hacia un individuo específico.

Sin embargo, no siempre es fácil saber si un escritor está siendo sarcástico, especialmente a medida que avanzamos en una era digital que ha transformado la forma en que nos comunicamos, ya que los mensajes de texto, los correos electrónicos y los comentarios en línea sustituyen a los chats cara a cara o las conversaciones telefónicas.

Por escrito, la señal de sarcasmo puede ser enturbiada. Por ejemplo, digamos que estás enviando un mensaje de texto a un amigo sobre una reunión en el cine:

Amigo: Te espero en el frente. La película empieza en 5 minutos.

: Estoy en camino ahora. Debería estar allí en 10 minutos.

Amigo: Me alegro de que hoy estuvieras mirando el reloj.

¿Estaba el amigo siendo sarcástico o sincero? Cuanto más tarde llegues, más molesto estará, y es más probable que su respuesta sea un jab sarcástico. Pero si tu amigo sabe que normalmente llegas mucho más tarde, podrían ser sinceros.

Así que hay una cosa que hay que buscar: ¿Qué tan bien concuerda la actitud que el escritor está transmitiendo con la situación y con la persona?

Sin embargo, la lucha por interpretar el sarcasmo escrito es real.

Los estudios han demostrado que las personas se dan cuenta de que tienen dificultades para interpretar el sarcasmo por escrito. Al estudiar el uso del correo electrónico, los investigadores encontraron que los escritores que piensan que están siendo obviamente sarcásticos siguen confundiendo a los lectores.

El sarcasmo prospera en situaciones ambiguas – y esa es la cuestión principal.

Cuando se administra en persona, el sarcasmo tiende a asumir un tono cortante y amargo. Pero los mensajes escritos no siempre transmiten esa actitud ni te dan mucho más para seguir adelante. Todavía necesitamos más información.

Señales que faltan en los textos

Los estudios han examinado el uso del sarcasmo en una variedad de situaciones cotidianas, ya sea en el trabajo para dar críticas o elogios, o en situaciones donde las normas sociales son violadas. (¡Lleguen a tiempo al cine, gente!)

El problema es que muchos de los estudios previos sobre el sarcasmo se han hecho en el sarcasmo hablado, que tiende a dar pistas a los oyentes.

Cuando usted tiene una conversación con alguien cara a cara (o de FaceTime a FaceTime) y dice algo sarcástico, usted verá su expresión facial, y ellos pueden parecer un poco desconcertados o tensos. De igual o mayor ayuda, es probable que el tono de su voz también cambie: pueden sonar más intensos o alargar ciertas frases.

También estarás firmemente arraigado en el contexto de la situación en tiempo real, así que cuando te digan: “Hombre, buen trabajo planchando tu ropa”, podrás mirar hacia abajo y ver tu camisa arrugada.

Todos estos indicios han sido investigados, y sabemos lo suficiente acerca de ellos que tenemos la capacidad de hacer que una declaración hablada artificialmente suene sarcástica.

Y sin embargo, cuando enviamos un mensaje de texto, mucha de esa información desaparece.

No hay señales faciales, no hay tonos vocales y tal vez incluso una respuesta retardada si una persona no puede responderle inmediatamente. Y si no conoces a la persona tan bien, ahí va tu última pista potencial: la historia.

¿Emojis al rescate?

Así que después de lo que pensabas que era una primera cita sin excepción, ¿cómo interpretas exactamente la siguiente oleada de textos?

Cita: La pasé muy bien. (12:03 a.m.)

Cita: Fue lo más divertido que he tenido en años. (12:05 a.m.)

Cita: Realmente, no podría haber ido mejor. (12:30 a.m.)

¿Fue la cita realmente buena? ¿Realmente parecían divertirse tanto? ¿O son sólo es un idiota lamentando el tiempo perdido? Todas preguntas válidas. Y el receptor podría llegar a muchas conclusiones.

No temas. La era digital ha desarrollado algunas formas de mitigar parte de la tortuosa ambigüedad. Probablemente puedes incluir un emoji para aclararle al lector que algo era sarcástico.

Cita: La pasé muy bien. (12:03 a.m.)

Cita: Fue lo más divertido que he tenido en años. 😂 (12:05 a.m.)

Cita: Realmente, no podría haber ido mejor. 😑 (12:30 a.m.)

Disminución de la ambigüedad y cuidado de la expresión facial. Probablemente no se dirige a la cita número 2.

Si estamos hablando de correo electrónico, también tenemos modificaciones que se pueden hacer al texto. Podemos poner en cursiva o en negrita las palabras para cambiar la forma en que un lector interpreta el mensaje.


Oh genial – ensalada sin aderezo. ¡Mi favorito!

Wikimedia Commons, CC BY-SA

Por último, las plataformas de medios sociales como Twitter han dado a los escritores aún más herramientas para permitir que la gente comunique sus intenciones. Un estudio que incluyó tweets sarcásticos encontró que los tweeters que incluyen el hashtag #sarcasmo tienden a usar más interjecciones (¡Wow!) y palabras positivas para situaciones negativas en sus tweets sarcásticos.

De hecho, se han creado algoritmos para determinar la presencia de sarcasmo y grosería en los tweets, las reseñas de los usuarios y las conversaciones en línea. Las fórmulas fueron capaces de identificar el lenguaje que es francamente grosero muy fácilmente. Pero para detectar correctamente el sarcasmo, los investigadores encontraron que los algoritmos necesitan información tanto lingüística (lenguaje) como semántica (significado) incorporada.

En otras palabras, la sutileza del sarcasmo significa que se debe mejorar el algoritmo o que usted agregue el HashTag#sarcasmo, por supuesto.

Con tantas opciones para elegir, es hora de asegurarte de que el texto que envíes a las 2:30 a.m. llegue realmente a tu punto de vista a través de 😉

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